位於波斯灣的霍爾木茲海峽因其得天獨厚的戰略位置,又掌握海上能源輸出命脈,成為區域勢力必爭之地,過去數十年皆處在緊張核心區域中。日前因阿曼灣遭遇「破壞行動攻擊」鎖定,包含2艘沙特阿拉伯油輪在內的4艘商船受損,令波斯灣緊張情勢急遽升溫。 中央社報道,霍爾木茲海峽(Strait of Hormuz)位於伊朗與阿曼之間,連接波斯灣與阿曼灣(Gulf of Oman)。地形狹窄,寬約50公里、深不超過60公尺,因此容易因為區域衝突受到威脅。

狹長的霍爾木茲海峽周圍散佈人煙稀少的沙漠島嶼,這些島嶼皆具戰略作用,特別是伊朗的荷莫茲島(Hormuz)、葛希姆島(Qeshm)與南部港市阿巴斯(Bandar Abbas)外海的漢加姆島(Hengam)。阿曼的穆桑達姆半島(Musandam Peninsula)突出於霍爾木茲海峽,與伊朗相望。

具有戰略意義但備受爭議的大通布島(Greater Tunb)、小通布島(Lesser Tunb)和阿布穆沙島(Abu Musa)背靠阿拉伯聯合酋長國海岸,形成瞭望波斯灣的觀察哨。

英國撤軍並允許這些位在波斯灣的保護領地獨立之後,獲西方撐腰的伊朗國王1971年掌握這些島嶼的控制權。

霍爾木茲海峽為戰略要點,多年來為區域勢力必爭之地。(維基百科)
霍爾木茲海峽為戰略要點,多年來為區域勢力必爭之地。(維基百科)

海上能源輸出咽喉

霍爾木茲海峽是中東國家出口石油到亞洲、歐洲、北美洲和其它地區市場的重要橋樑。

美國能源情報署(EIA)估計,2016年每天有1,850萬桶石油經過霍爾木茲海峽進行貿易,佔全球海運原油出口約三成。全球每天消耗約1億桶石油,意味從霍爾木茲海峽輸出的石油量就佔近五分一。

幾乎所有從沙特阿拉伯、伊拉克、阿拉伯聯合酋長國、科威特、卡塔爾達和伊朗出口的石油,都要透過霍爾木茲海峽輸出。

伊朗精英伊斯蘭革命衛隊(IRGC)在波斯灣掌控海軍行動,對霍爾木茲海峽也握有控制權。美國早前將伊斯蘭革命衛隊列為外國恐怖組織。

伊朗當局一再批評波斯灣地區受到外國勢力干涉,並將矛頭指向駐紮巴林的美國海軍第五艦隊,還揚言伊朗若遭攻擊,就會封鎖霍爾木茲海峽。

伊朗總統魯哈尼(Hassan Rouhani)去年7月暗示,倘若美國全面抑制伊朗石油出口,就會切斷霍爾木茲海峽的石油供應。一名伊朗革命衛隊的指揮官還說,如果伊朗石油出口遭禁,將會阻斷所有經過霍爾木茲海峽的原油運輸船隊。

1980年代的兩伊戰爭演變成「油輪戰」,損毀500多艘船隻,導致石油運輸在1984年中斷。

兩伊戰爭結束前,美國海軍巡洋艦1988年在霍爾木茲海峽發射飛彈,擊落一架從德黑蘭起飛,行經阿巴斯飛往杜拜的伊朗航空班機,導致機上290人全數罹難。肇事的文森斯號(USS Vincennes)艦上人員說,他們將這架客機誤認成伊朗戰機。◇