台灣每年春季,賞花重頭戲之一,便是迎來浪漫「五月雪」!目前全台已進入夢幻桐花季,正是賞花好時節。

飄落地的桐花,那白皙花瓣襯著酒紅花心,嬌豔欲滴。
飄落地的桐花,那白皙花瓣襯著酒紅花心,嬌豔欲滴。

鵝卵石步道上像是鋪上白皚皚的浪漫雪花。
鵝卵石步道上像是鋪上白皚皚的浪漫雪花。

好山好水的台灣苗栗,山巒綿延不斷,到了春夏交際時,層疊的翠綠山頭開滿雪白桐花,遠看像極了被雪覆蓋的白靄山頭,浪漫迷人。

來到苗栗銅鑼鄉「台灣客家文化館」後方的「好客公園」,在雪桐步道第一次與桐花邂逅,讓人興奮雀躍。鵝卵石步道上像是鋪上白皚皚的浪漫雪花,地上的每一朵油桐花的姿態可說是千嬌百媚,比在樹上更惹人愛。白皙的花瓣鑲著酒紅的花心,就像靦腆單純的客家姑娘,嬌羞中難掩清純的青春活力。

「苗栗雪桐步道」面積約6.88公頃,有鵝卵石、木棧步道,長約980公尺。下車只要步行很短距離,走不到5分鐘就可近距離看到整株的桐花樹,桐花樹比人高一些、可與桐花合影留念留下美麗記憶,很適合帶全家老少同遊。

油桐花之古今風貌

樹上剛長出來的桐花,花心是黃色的。
樹上剛長出來的桐花,花心是黃色的。

遊客用心排的心形桐花。
遊客用心排的心形桐花。

台灣的油桐樹大部份屬於「千年桐」,早期引進台灣主要是取其種子榨油作為油漆,可防止木製家具腐壞,延長使用期限。桐油也可用來加強紙傘的防水功能;油桐木材可以製作家具、木屐、牙籤、火柴棒等。如今桐油工業已經沒落,桐花成為客家村落的特色景色。

大戟科的「千年桐」,經濟壽命較長,另有零星的「三年桐」,經濟價值較低,兩者皆可取籽榨油。「三年桐」栽種三年即可收穫,葉片基部腺體像兩個碗,果實表面光滑又稱「光桐」;千年桐葉片基部有兩個高腳杯似的腺體,果實表面有皺紋,又稱「皺桐」。

揭開油桐花的雄、雌面紗

油桐在冬天會完全落葉,春天新葉長成後開始開花。灑落在地上的油桐花都是整朵整朵,大部份是酒紅色的花心,很少黃色的花心。剛長出來的桐花,花心是黃色的,逐漸會變成酒紅色而離株,花朵飄啊飄,飄落人間。飄落的整朵桐花大部份是雄花,因為其花柄較細容易斷,因此整朵花掉落。雄株的油桐樹一根枝條會長出數十朵花,花簇雄偉壯碩。

而雌株的花序較小,一根枝條長出桐花較雄株的少很多,看起來就嬌小很多。雌株開的雌花的花心也是由黃轉酒紅,花蕊有三叉六裂的柱頭(不同於雄花的花蕊),而且花柄較粗可支撐受孕的花房長成果實。雌花不易整朵花掉落,除非強風吹落,所以自然掉落的油桐花都是雄花。

桐花下品嚐傳統客家美食

馬齒莧涼拌高麗菜。
馬齒莧涼拌高麗菜。

白花馬齒莧。
白花馬齒莧。

遊賞桐花,不免要順道品嚐客家傳統美食。除客家小炒、薑絲大腸與梅干扣肉這些經典菜色外,苗栗銅鑼鄉「范頭家客家餐館」老闆范華達還特別分享新創秘密菜單:加了尖尾鳳草、蜂蜜的「仙草茶」,冰冰涼涼透著一股香氣,喝了熱氣全消,在飯前喝些胃口大增。

再來一盤「馬齒莧涼拌高麗菜」,由馬齒莧、高麗菜、蘋果切小塊、黃椒切小塊,用鹽、少許糖、醋拌勻,酸酸甜甜、清脆的口感,是熱天裏一道很清爽可口的開胃菜。老闆用的是自己種的白花馬齒莧,跟路邊的黃花馬齒莧不同。

老闆還透露種植白花馬齒莧的秘訣,採插枝法,用碳粉土種,很容易種,不要用噴過農藥的土壤種植。他說,「吃馬齒莧對身體好,但是它會吸收土裏的化肥、農藥。」這樣對人體就不好。

最讓我懷念的是「福菜肉片湯」簡單的料理卻有祖先的智慧,經過歲月催化、醃製過的福菜在湯裏散發濃濃的香氣,淡淡的酸味,真是人間美味,令人回味無窮。

客家先民遺跡「樟之細路」

桃竹苗有很多客家族群的先民拓墾足跡,台灣行政院客家委員會請專人整理 「Raknus Selu樟之細路」,其中有多條古道是早年運輸產業的重要道路。「樟之細路」中規劃整理成5條健行步道,渡南古道、騎龍、獅山、鳴鳳及出雲古道,供民眾尋幽探訪歷史、文化。

客委會主委李永得表示,Raknus是賽夏族、泰雅族稱呼樟樹的用語,而Selu是客家話「細路」意指小條的山路,現已定出「樟之細路」全程約407公里,北起桃園龍潭、新竹的關西、芎林、竹東、北埔、峨眉,到苗栗的頭份、三灣、頭屋、獅潭、大湖、卓蘭,最後延伸至台中的東勢、石岡。「樟之細路」是客家先民從古道、山徑、農產道路、公路等,串起運送樟木的產業鏈。

獅潭鳴鳳古道

在解說員帶領下,造訪台灣十大古道之一「獅潭之鳴鳳古道」。
在解說員帶領下,造訪台灣十大古道之一「獅潭之鳴鳳古道」。

苗栗獅潭鳴鳳古道是台灣十大古道之一,是日本佔領時期前,台灣原住民賽夏族人狩獵的一條古道路,後來也成為早期獅潭的客家人購買民生物資的主要通道;現在已不再從山上運送樟木下山。客委會將古道活化,搖身變成了踏青聖地,每年5月桐花雪紛飛時,吸引遊客、攝影愛好者追雪逐風。

早期山裏「石刻土地公廟」寬約40公分,高約50公分,比洗衣籃還小。
早期山裏「石刻土地公廟」寬約40公分,高約50公分,比洗衣籃還小。

鳴鳳古道橫跨頭屋和獅潭,可從東邊的獅潭鄉義民廟進入,也可從西邊頭屋鄉的雲洞宮進入,全長約3公里。這次看到無法考究年代的早期山裏的「石刻土地公廟」,廟寬約40 公分、高約50 公分,比洗衣籃還小;旁邊的香爐是在巨石底座鑿一凹槽當成香爐,現在成為台灣先民虔誠信仰的歷史證物。

【INFO交通資訊】

自行開車:台灣國道一號下苗栗交流道,接台13線往頭屋至苗22線依指標往鳴鳳山古道入口。

小提醒:全台還有多處賞花景點,出發賞桐花之前請至「客家桐花祭」或「浪漫客」查詢賞桐花旅遊電子地圖,可了解更多2019客家桐花祭活動、各地花況,也可以關鍵字「桐花」查步道、花況、美食等主題。◇