美國威斯康辛州的一名首次購樓者RachaelWaldburger充份體會到了首次購樓的坎坷。她和丈夫希望能儘快找到一處符合他們目標的房產。目標沒甚麼特別,只要是一套三間睡房狀況良好的獨立屋,加上一個院子。

但是在威斯康辛州中部,沒有多少符合他們樓價要求的獨立屋,要麼是需要耗費大筆資金修繕的廉價的物業,要麼就是超出了他們的價格範圍之外的物業。樓盤非常緊俏,很快被搶購一空,有些樓盤在這對夫婦還沒來得及找機會看盤就已被別人簽了買賣合同。最終Rachel一家不得不做出很多讓步,在自己不是很喜歡的地區買了樓。

他們的經歷不是個別現象。對有些首次購樓者來說,今年春天可能會面臨一大挑戰,這些首次購樓者的資產通常比現在的業主要少,而現在的業主已經建立了自己的房屋淨值。據房地產數據提供商ATTOMDataSolutions指出,許多地區的庫存依然緊張,全國70%的普通工薪階層無法承受中等水平的樓價。

據Realtor.com今年4月公佈的數據,全美3月份的樓價達到了一個新的高點,樓價中值躍升7%,有史以來首次突破30萬美元大關。

即使如此,對首次購樓者來說還是有一些利好消息。美國抵押貸款銀行家協會的數據顯示,30年期固定抵押貸款利率已降至4.42%。這有助於提升住宅負擔能力,因為相對較低的利率可以削減抵押貸款支付的利息部份。Zillow的分析師JeffTucker表示,儘管庫存與歷史水平相比仍然吃緊,但與去年相比略有緩解。

Tucker表示:「今年冬天,市場壓力有所放緩,但這只是相對於過去幾年真正激烈的競爭而言的。這並不意味著樓價已經下降到一個更能承受的範圍——還遠非如此。而這只是樓價增長放緩了,並按照我們的預期指標已經趨於平穩。」

以下是專家們認為可能影響今年春季首次購樓者的三個趨勢:

樓價

房地產數據網站Trulia首席經濟學家IssiRomem說,春季購樓市場「很可能會是我們觀察到的情況的延續。樓價仍然很高,可能還會繼續上漲。」

儘管如此,根據ATTOM的分析,購樓者會發現,依據所居住的城市或鄉鎮的不同,他們的購樓能力會有顯著差異。

網上房屋銷售平台Knock的聯合創始人兼行政總裁SeanBlack說,儘管樓價仍然相對較高,但首次購樓者的壓力可能會有望得到一些緩解。該公司的研究顯示,目前75%的上市房屋在第二季度(即4月至6月)售價將低於上市價格,即有議價的空間。

Black說:「買賣雙方討價還價比以往任何時期都要激烈,買家應該考慮到這一點。」

建議在略高於你的價格區間進行搜房,找到合意的房屋後與賣家協商,可以多提出一些要求,譬如要求賣家支付房屋維修費或成交費用等。

庫存

與前幾年相比,購樓者可購買的房屋更少了,部份原因是經濟衰退後新屋建設數量減少了。根據Zillow的計算,如果房屋建設保持與過去幾年同樣的速度,那麼今天美國的房屋數量將增加630萬套。

對於買家來說,2019年初的情況可謂喜憂參半,就像Realtor.com所發現的,3月份整體庫存水平有所上升。然而,入門級房屋的庫存正在減少,3月份低於20萬美元待售房屋的數量下降了9%。

Black指出,可購買住宅嚴重缺乏可能導致競購戰,這可能會讓首次購樓者壓力更大。對買家來說,財務準備是關鍵,尤其是在庫存較低、樓價較高的地區。

Black建議:「要儘可能多儲蓄。如果你能實現獲得抵押貸款批准,那麼你就能更好地出價。」

貸款

最後,融資仍是一些首次購樓者可能面臨的一大障礙。聯邦房屋管理局(FHA)今年3月表示,正在收緊對高風險抵押貸款的標準,原因是該機構越來越擔心貸款人平均信用評分的下降,致使高風險房屋貸款數量不斷上升。

專家說,這可能會讓一些首次購樓者獲得貸款更加困難。

在申請抵押貸款之前多積累信用評分,不僅可以增加獲得貸款的機會,還可以獲得更低的利率。◇