在全球性細菌抗藥性危機中,多數研究從針對破壞細菌結構方向入手。最新一份研究,為讓細菌無法依附於人體細胞這樣的全新方向提供了理論基礎,為預防和治療人類細菌感染提出了新思路。

這份近期發表在《自然.通訊》(Nature Communications)上的研究,首次在分子層面提供了細菌外層黏膜附著於人體的細節。

細菌靠外膜的蛋白質依附於人體細胞,科學家把這些蛋白質稱為細菌的「超級膠水」。如果能找到讓這些「膠水」失去「黏性」的辦法,那將是預防和治療感染的新療法,也為全球性細菌抗藥性危機提供了全新的方向。

該研究針對的是導致女性常見的尿路感染的細菌外膜蛋白質UpaB。半數的女性在一生中都會患上這種感染。

多種其它常見的細菌外膜都有類似UpaB的「超級膠水」蛋白質結構,包括可致命的食物中毒菌、百日咳、腦膜炎、斑疹傷寒和衣原體病毒。

這份研究的主要作者、澳洲拉籌伯大學(La Trobe University)的Begona Heras說:「我們所掌握的細菌蛋白質信息讓我們有能力阻斷細菌附著在人體多個部位。」「抗藥性是全球性棘手的問題,這項研究給予我們開發全新的抗微生物藥物提供著重要機會。這也是這項研究的下一步。」

拉籌伯大學的另一位研究員Jason Paxman補充說,細菌「花了」幾千年演變這些蛋白質,讓它們很強大,但它們也有弱點——可能通過食物就能控制它們。◇