63歲的周先生,早年因為工作關係,應酬不斷、煙酒不離手,還非常熱愛甜食,因此在年輕時就被診斷為糖尿病,從此與降血糖藥為伍。但是周先生經常有一餐沒一餐地服藥,血糖控制非常不穩定;而最近,他又多了一個困擾,在吃東西時,牙齒會酸軟無力,而且有幾顆牙齒還搖搖欲墜,不太能吃硬的食物。前往牙科就診後,牙醫師告知他罹患很嚴重的牙周病,以及糖尿病會增加牙周病的嚴重度,因此提醒他務必控制好血糖。後續他接受牙周全面性的治療與植牙手術,目前已恢復一口健康的牙齒。

牙周感染 增加全身性疾病風險

台北慈濟醫院牙科部醫師董醒任說,越來越多醫學研究證據顯示,牙周感染會影響全身健康。根據歐洲牙周聯盟《牙周綠皮書》指出,牙周病會增加罹患或惡化全身性疾病的風險,例如:腦中風、慢性呼吸道疾病、心臟病、類風濕性關節炎、糖尿病、慢性腎病、肥胖等。牙周病的患者,其心肌梗塞、中風與糖尿病的機率是一般人的3倍;糖尿病患者若同時伴有嚴重牙周病,則其血糖可能更難控制;孕婦有牙周病,其流產或新生兒體重過輕機率是口腔健康者的7~10倍。曾經也有學者提出,牙周狀況與口腔衛生不好的老年人,其罹患吸入性肺炎的機率較高;牙周病也與癌症、認知障礙的老年阿茲海默型癡呆有關。

(Fotolia)
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引發糖尿性牙周病的 主要原因

董醒任表示,以臨床與流行病學的研究來看,上述周先生的牙周病,與他罹患多年的糖尿病有密切關係,屬於糖尿性牙周病。根據研究證實,糖尿病患者因高血糖症使得免疫力與白血球功能降低、膠原蛋白代謝與末梢微血管的異常、傷口復原能力下降等,這些都是引發糖尿性牙周病主要病因。其治療關鍵在於先消除口內感染,然後配合糖尿病治療,雙管齊下就能得到良好的治療效果。

牙周病造成 健康與經濟的問題

董醒任提出,牙周健康是全身健康的基礎,若能及早預防牙周病,就能降低其導致全身的不良影響,生活品質才更有保障,也可大幅減輕醫療與資源的浪費。牙周病如果不能有效控制,到後來會造成身體機能的障礙,就算來得及治療,往往也會耗費大量的時間,不但個人及社會成本很高,健康與生活品質也會受到波及。如果要進行拔牙,之後也會面臨做假牙的問題,在經濟上又是一筆費用,且功能上又比不上天然牙齒。而且隨著人類平均壽命的提升,再加上對於生活品質之需求,可預見牙周病的罹患率與治療需求都會明顯提高,牙周病儼然成為健康與經濟的大問題。

落實口腔衛生 牙齒定期健康篩檢

董醒任補充說,所謂病由口入,良好的牙齒衛生與健康,是擁有健康身體的第一步;反言之,一旦罹患牙周病卻不找專業牙科醫生治療,讓病情加重,往往就是身體健康崩壞的開始,所以不得不慎。另外,只有特殊或末期牙周病患者才會感受到明顯的疼痛,因此民眾若不留意即可能延誤病情而造成牙齒掉落,甚至不易治療的狀況。對於牙周病的防治,除了牙科醫師的衛教與治療之外,民眾本身也要落實口腔衛生,定期做牙齒健康篩檢,才能擁有一口好牙與一身健康。◇