過去兩天,中美貿易戰煙硝再起。周二(5月7日),北京改變主意,宣佈副總理劉鶴將於周四及周五,在華府繼續與美方進行貿易會談。據分析,四大原因促使中共最後決定與美方繼續談判。

周一,美國高級官員向中方下最後通牒,明示本周談判將是緩解貿易戰的最後機會。

這兩天傳聞四起,周一下午,美國貿易代表羅伯特萊特希澤(Robert Lighthizer)和財長史蒂芬姆欽(Steven Mnuchin)出面說明原委。

總結兩人所言,周末,中方非常清晰地向美方表示,要撤回上周其在北京的談判中所承諾的項目(萊特希澤及姆欽都沒說明具體內容)。美方認為中方要撤回的承諾將很大幅度地影響整個交易,因此談判團隊全部成員達成共識,並向特朗普建議加關稅。

萊特希澤表示,周五(10日)凌晨零時一分開始,將2,000億中國商品的懲罰性關稅稅率從10%提高到25%;如果中方在本周談判中不再要求撤回,回到原先已達成交易的內容,美方才有可能重新考慮關稅措施。

在特朗普周日(5日)發推文當天,北京原本考慮取消本周在華府的談判,但是考慮兩天後,最終同意劉鶴赴美談判。根據知情人士透露及專家分析,4個原因促使中方改變心意。

擔心破局將重創中國經濟

中方在經過兩天的考慮後決定派劉鶴赴美談判,幾位北京政府官員向《華日》透露,中方領導層原本不願意在「被壓迫」的情況下與美方繼續談判,最終改變立場的原因是,擔心與美方談判全面破局,有可能難以修補,再度重創中國經濟。

美最後通牒 機會稍縱即逝

「現在絕對存在應該儘早解決問題的緊迫感」,其中一名參與決策的中方官員說,「當中美全面地開打貿易戰,對任何人都沒有好處。」

一知情人士透露,周二,北京一群參與中美談判的副部級官員開會激辯本周訪美能否獲得成效。這些官員分析了萊特希澤及姆欽周一的最後通牒講話後,得出的答案是肯定的。

中方官員或許從美國官員的談話中了解到,本周談判是美國最大容忍極限的期限,也是緩解中美貿易戰及重建中美貿易關係的最後機會。

周二,耿爽在例行記者會上確認劉鶴本周訪美行程,但未說明劉鶴此行談判重點,也未針對萊特希澤及姆欽的說明提出反駁,僅表示中方將繼續與美方談判,「希望美方能與中方共同努力⋯⋯爭取互利共贏。」

中國經濟脆弱恐不堪一擊

中共領導層最後決定派劉鶴赴美談判,除了擔心錯失與美方達成協議的最後機會,同時也擔憂脆弱的中國經濟不堪一擊。

去年,中美貿易戰開打,衝擊中國經濟,GDP年增率達到2009年以來的最低點,上證綜合指數下跌了24%,創下了10年來的最大跌幅。

中美談判官員在去年習特會達成暫時停火90天共識後,展開密集談判,中美貿易關係呈現好轉跡象。影響所及,中國經濟數據似乎正在改善,今年前4個月上證綜合指數上漲了32%,幾乎抵消了去年全年的虧損。

特朗普周日發推表示要對華加關稅後,周一,中國股市大幅下挫,上證綜合指數下跌5.6%,深證A股指數暴跌7%以上。

此外,美方在談判上擁有極佳優勢。美國今年第一季GDP同比增長3.2%,遠高前一季(去年第四季)的2.2%,並且遠超過經濟學家預測的2.5%。4月份勞動市場數據超乎專家預期,失業率降到50年來最低點。

反觀中國經濟,據北京當局公佈的數據,中國今年第一季經濟增長率為6.4%,僅略高於市場預期的6.3%。

貿易戰升級恐引爆外商出走潮

中共採取保護主義、對外企不友善的政策,導致外商在華營運越來越困難,面臨生產成本大幅增加,被迫與中國企業合夥及轉讓技術,知識產權盜竊猖獗等問題。

彭博社報道說,許多外商早已有調整中國大陸供應鏈的想法,沒有付諸行動的原因是擔心引起中共當局的不滿。現在,美國對華關稅,給有意出走的外商一個很好的藉口。

美國未來若擴大對所有中國商品加徵25%關稅,中共當局恐再也無力阻擋外商出走潮。◇