與人談話或面對病患,我經常深感人老愛杞人憂天,為一些實際上根本不存在的事物而煩惱。

而眾多的煩惱,絕大多數都源自於恐懼和自卑,亦即認為自己有些甚麼不會、不懂或者不擅長、不拿手。 

會或不會、懂或不懂、擅長與不擅長、拿手與不拿手,原本是件稀鬆平常的事,絲毫毋須介意。然而,對於那些正身處於煩惱漩渦之中的人來說,這卻是個天大的問題。 

因為不擅長交際→所以做任何事情都不順利。 

因為不善於言詞→所以滿腦子充斥「要是口才好一點就不會被拋棄」的想法。 

因為與上司不合→所以只要繼續待在這家公司,一定「前途不亮」。 

因為不擅寫文章→所以代表自己書都白讀了。 

諸如此類的負面自我評價、自我厭惡,造成個人心理上的壓力,結果就出現了現今與日俱增的憂鬱症以及「足不出戶」等臨床個案。 

我實在不想說,這些「問題」其實沒甚麼大不了,不過就是些不擅長、厭惡、緊張的感覺罷了,根本算不了甚麼大問題嘛! 

歷史上從來沒有那麼多人這樣地恐懼或自卑。當然,自古以來不擅長、不拿手的狀況早已存在,但卻從來沒有人特意將這些視為問題。因為我們的老祖宗認為,人人各有不同,本是天經地義的事。 

懂得接受每一個人的不同,是一種懂得欣賞彼此不同之處的成熟心態。所以,面對不擅長、不拿手,他們向來看得很開。反倒是,如果突然冒出一個萬事通、天才,他們才會敬而遠之。 

不過很遺憾的是,現代人卻不懂得接納自己,沉溺在一種「至少要跟一般人一樣」、「不,跟一般人一樣還不夠,應該比所有的人都好才行」的迷思當中。而且,這樣的傾向在年輕人當中尤其顯著。 

日本江戶時代的儒學家廣瀨淡窗曾經寫過一首〈假名歌〉──「銳、鈍兩者皆難捨,彷若錐、槌之分使。」 

世界上如果只有敏銳之人,世界就不再是世界;如果僅存遲鈍之人,世界也恐怕很難有所進步。意思就是說,敏銳與遲鈍各有利弊,應當善加利用,各得其所,各司其職。 

還有另一種想法。 

許多心理類書籍都曾提到名為「魯賓之杯」的圖形。倘若將圖中的黑色視為底色,所看到的是一隻白色酒杯,但是,如果將白色的部份視為底色,圖中就會浮現出兩張面對面的側臉。 

擅長與不擅長、拿手與不拿手,其實就跟魯賓之杯的圖形一樣。做事情拖拖拉拉的人或許不善於眼明手快,但卻善於謹言慎行、小心翼翼,比其他人更能精確地達成任務。換言之,任何所謂的不擅長、不拿手,反過來看都會是另一種擅長與拿手。 

當然,要化解恐懼與自卑還有許多方法。例如將注意力從自己不擅長的事物轉而集中在自己所擅長的事物上。通過這種注意力轉移的方法,不但可以讓恐懼、自卑在瞬間消逝於無形,而且,偶爾「唬弄」一下自己,讓自己高興地活著,不也是一種不錯的人生選擇嗎? 

改變執著於 擅不擅長的念頭 

電視節目《隧道二人組之托大家的福》有個叫做「挑食王決定戰」的人氣單元,由藝人或運動選手擔任來賓,負責吃幾樣他們喜歡的食物,但其實在這些食物中混雜了來賓本人最不喜歡、最怕吃的東西。而且製作單位要求,來賓如果吃到,也得假裝很好吃的樣子,將它們吃進肚子裏。最後等來賓全部吃完,再請大家猜出來賓最不喜歡、最怕吃的是甚麼。 

我雖然只是偶爾看看,但是每次看到一定無法離座。看這個節目,我想到兩件事。 

第一,人喜歡的事物永遠比討厭的事物多。 

比起不擅長的事物,每一個人所擅長的領域一定更多更廣。只是人卻偏偏喜歡盯著那些數量有限的不擅長,不懂得充份享受那些喜歡的、擅長的、拿手的事物,把自己的人生搞得黯淡無光,乃至於鬱鬱寡歡。 

第二,一旦執著於不擅長,人很容易就會失去了平常心。 

我想這個節目之所以有趣的關鍵,在於來賓必須將不好吃假裝成超好吃的演技。大部份來賓都是以表演為業的演藝人員。對他們而言,要把難吃的東西表演成美味可口,應該是易如反掌。而且,事實上他們也都很盡責地一邊聊天,一邊把每一樣食物都吃得津津有味。可結果呢,他們終究還是留下了破綻。有趣的地方就在這裏──表演永遠無法掩飾一個人心中的恐懼。所以,最重要的是得從恐懼感本身下手,別無他法。 

不要過度在意 自己的缺點 

害怕人際關係的人,有一個共通的傾向──過度在意自己的缺點。 

「我對數字方面很不在行,談生意時只要談到數字,對方一定會發現我這個缺點,所以我得盡量避開數字方面的話題。」然而,越是在意自己的缺點,對方反而越是看得一清二楚。洽談的結果,還是談到了數字,不巧,也正如事前所擔心的,生意沒談成。於是,自己又會更加在意數字方面的缺陷。之後,談生意時這個問題不斷反覆出現,終於演變成「撒旦的魔咒」,讓人難以擺脫。 

不過沒關係,我有一個可以擺脫「撒旦魔咒」的咒語。 

那就是──「缺點和肚臍一樣,每個人都有。」意思是,只要是人,有缺點是很自然的事,只有笨蛋才會去在意這種再自然不過的事。 

我有個朋友以前非常喜歡穿有著江戶小紋(日本傳統布料的花紋)的布襪,也就是知名的布襪廠商「福助」生產的那種襪子。 

福助這家公司曾經一蹶不振過好一陣子,之後由伊勢丹的大買家,亦即大名鼎鼎的籐卷幸夫接任社長,擔負起讓福助起死回生的重責大任。於是,籐卷幸夫利用他對流行服飾出眾的品味,讓福助重獲新生。 

籐卷幸夫是人際關係高手中的高手,尤其擅長表達個人意見。但是,這個優點也為他招來不少的誤會,樹立了不少原本不必要的敵人。 

籐卷幸夫非常了解自己的能力。如果他過度在意「自己可能表現過頭而變成缺點」,結果不但會束縛了自己,同時也可能毀掉他天生善於交際的優點。 

籐卷幸夫的解決方法是──第一次接觸時就主動告知對方自己的缺點。好比說,第一次見面之前,籐卷幸夫會寫一封電子郵件告知對方:「我偶爾會顯得有些傲慢,倘若談話中又流露出這個本性,請別在意,聽聽就算。」 

這也不失為一種降低初次見面時的心理障礙,讓自己從一開始就能加倍放鬆、正常對談的有效方法。 

——摘自 《快樂上班族逆向思考法則》 春光出版社提供◇