每年黃曆三月廿三日的天后誕,都是不少鄉村、社團、花炮會的大日子,全港各區均有不同類型的賀誕活動,如拜神上香、抽花炮、龍獅表演、神功戲,甚至大型的會景巡遊。為此,有的團體甚至需要在一年前開始籌備,透過一系列賀誕活動凝聚鄉情、親情、友情,齊心協力辦好活動,將傳統延續。

許多人對天后誕的認識,或停留在拜神儀式與熱鬧非凡的賀誕活動中,每逢天后誕,各天后廟香火鼎盛,善信紛紛帶著供品前來,前往各離島賀誕的船隻絡繹不絕,鑼鼓喧天,舞龍舞獅十分熱鬧。

其中最吸引市民眼球的活動之一為元朗十八鄉天后誕會景巡遊,吸引了逾萬人沿途觀賞;本港最歷史悠久、位於西貢清水灣以南大廟灣地堂咀的佛堂門天后古廟,每逢天后誕均吸引大量善信前往參拜,香火鼎盛;在香港南端的蒲台島,每逢天后誕有四日的賀誕活動,如上演神功戲、舉行龍舟賽及搶花炮儀式,也吸引不少遊人前往。在籌備慶祝天后誕的過程中,其實凝聚著不少人的心血,過程中的點滴亦十分動人。

今年元朗十八鄉天后誕會景巡遊熱鬧舉行。(陳仲明/大紀元)
今年元朗十八鄉天后誕會景巡遊熱鬧舉行。(陳仲明/大紀元)

潮僑上下一心 重頭戲:抽花炮

元朗十八鄉賀天后誕期間,最為激動人心的,相信是在大樹下天后古廟舉行抽花炮,其中第三炮「丁財兩旺」象徵著最好的意頭,抽到花炮的團體將在來年的會景巡遊活動中打頭陣演出,並將約60呎高的花炮,沿路運送到天后古廟「還炮」。

去年第三炮由元朗潮僑花炮會抽得。(陳仲明/大紀元)
去年第三炮由元朗潮僑花炮會抽得。(陳仲明/大紀元)

元朗潮僑花炮會時隔四十餘載,有幸在去年抽得第三炮,令會員們興奮不已。花炮會會員多為潮州商人,他們在香港不少企業均具有一定的身份地位,有的甚至是上億身家的老闆。聽聞此喜訊,會員們紛紛出錢出力,力求齊心協力將賀誕活動辦好。

元朗區潮州同鄉會副主席洪勝業是今年籌備賀誕活動的負責人之一,他分享,第三炮帶給潮州族群「士氣」,當獲悉取得第三炮的好消息時,花炮會第一時間成立了專責小組,籌備來年的賀誕活動。

他說:「哪些人負責安排巡遊時天后坐的轎子,哪些人安排花炮,哪些人買水果,哪些人買化寶的東西,全部都分得很仔細的。」

他還觀察到,今年巡遊活動前夕,身繫幾十億身家的老闆們齊聚一堂,完全沒有身份架子,一同下廚炒麵線、做家鄉菜,談笑風生,氣氛非常融洽。他認為潮州人團結的本性,可透過賀誕活動展現出來。

今年的第三炮由知名傳統紮作師傅冒卓祺製作。(陳仲明/大紀元)
今年的第三炮由知名傳統紮作師傅冒卓祺製作。(陳仲明/大紀元)

抽得花炮的團體,要製造一座全新的花炮送還廟宇,元朗潮僑花炮會委託了知名紮作師傅冒卓祺負責製作今年的第三炮。冒師傅在與該會合作的過程中,也十分讚賞潮州人的認真態度,認為他們考慮十分周全,做事一絲不苟。

元朗潮僑花炮會今年的巡遊隊伍人員鼎盛,出動數百人參與巡遊,沿途表演潮州英歌舞及展示潮州文化。圖為潮州英歌舞表演。(陳仲明/大紀元)
元朗潮僑花炮會今年的巡遊隊伍人員鼎盛,出動數百人參與巡遊,沿途表演潮州英歌舞及展示潮州文化。圖為潮州英歌舞表演。(陳仲明/大紀元)

今年元朗潮僑花炮會更是隆重其事,出動數百人參與巡遊,沿途表演潮州英歌舞及展示潮州文化,吸引不少遊人全神貫注觀賞,掌聲連場。

象徵「丁財兩旺」的第三炮,今年由崇正新村三喜堂抽得。圖為崇正新村三喜堂在今年元朗十八鄉天后誕會景巡遊中的大龍表演。(陳仲明/大紀元)
象徵「丁財兩旺」的第三炮,今年由崇正新村三喜堂抽得。圖為崇正新村三喜堂在今年元朗十八鄉天后誕會景巡遊中的大龍表演。(陳仲明/大紀元)

而今年象徵「丁財兩旺」的第三炮由崇正新村三喜堂抽得。談及「三喜堂」的得名,緣於1962年天后誕搶炮頭活動,崇正新村村民喜得第三炮,逐成立三喜堂花炮會酬謝神恩。崇正新村最近一次得到第三炮,是在28年前,村長洪勝業以「心情澎湃」來形容今年抽得第三炮後村民們的感受。他相信會給該村帶來福氣,並表示正在籌備系列慶祝活動,會比以往更為隆重。

今年第三炮由崇正新村三喜堂抽得。(陳仲明/大紀元)
今年第三炮由崇正新村三喜堂抽得。(陳仲明/大紀元)

在天后誕前夜,元朗十八鄉各團體代表齊聚大樹下天后古廟,向天后上香祈福。(曾蓮/大紀元)
在天后誕前夜,元朗十八鄉各團體代表齊聚大樹下天后古廟,向天后上香祈福。(曾蓮/大紀元)

路遙未阻村民齊返村相聚搶花炮

蒲台島天后誕戲棚。(陳仲明/大紀元)
蒲台島天后誕戲棚。(陳仲明/大紀元)

位於香港南端的蒲台島,島上唯一的村落——蒲台島村,平日的長住居民只有十餘人,每逢天后誕,已經搬到市區居住的村民齊齊返回小島,協助籌備賀誕活動。

蒲台島遠離市區,從香港仔搭渡輪前往約需一個小時,物資的運送、安裝不便。抱著一顆不勞煩他人的心,賀誕的花牌紮成後,村民們主動自行安裝。負責花牌紮作的蔡榮基師傅也被村民感動,認為村民們對天后誕事務十分上心。

蒲台島天后誕的花牌由村民自行安裝。(陳仲明/大紀元)
蒲台島天后誕的花牌由村民自行安裝。(陳仲明/大紀元)

蒲台島村民梁建偉表示,他在天后誕的前一周便請假回到島上,為籌備天后誕的各類事務奔忙。他稱賀誕活動是小島一年中最重要的事,不只是他,每一位村民都視為己任,有錢出錢,有力出力,力求每一年的活動都舉辦得盡善盡美。

蒲台島天后誕「搶花炮」儀式。(曾蓮/大紀元)
蒲台島天后誕「搶花炮」儀式。(曾蓮/大紀元)

蒲台島天后誕至今仍保留著少有的「搶花炮」儀式,天后誕正日下午三時,上百人齊聚在天后廟前的岩石上,等待值理會用彈弓將竹製炮籤射出,共有25支,眾人便伸手競奪,相信奪得炮籤能獲得好運。南域堂花炮會今年喜得22號炮籤,該花炮會由蒲台島村民組成,搶到炮籤的村民梁建偉相信花炮將給村民們帶來福氣,感到非常幸運。

南域堂花炮會喜獲炮籤。(曾蓮/大紀元)
南域堂花炮會喜獲炮籤。(曾蓮/大紀元)

按照習俗,得到炮籤者可按照相應編號取得花炮後,再將花炮運上小艇出巡海上,向天后祈福。到達岸邊,再由花炮會成員一齊拜神後,取下花炮上的福物,在晚宴上競投。來年花炮會將奉上新的花炮還願。

獲得花炮的團體將花炮運送到小艇出巡海上,向天后祈福。(曾蓮/大紀元)
獲得花炮的團體將花炮運送到小艇出巡海上,向天后祈福。(曾蓮/大紀元)

村民們認為,天后誕是彼此相聚的重要日子,相約回到熟悉的地方,一起吃飯、飲酒、敘舊,是一年中最歡樂的時光。

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天后誕是本港最為盛大的賀誕活動之一,除了筆者走訪的元朗區、蒲台島外,天后誕正日當天還有不少地區都有賀誕活動,例如屯門、茶果嶺、九龍城、油麻地、香港仔、南丫島、大埔舊墟、坪輋、塔門等等。賀誕時間不盡相同,活動也各具特色,但更為重要的是,活動凝聚著一個個社群團體的深厚情誼和關係。◇

香港仔天后誕的賀誕巡遊。(曾蓮/大紀元)
香港仔天后誕的賀誕巡遊。(曾蓮/大紀元)

塔門天后海上巡遊。(陳仲明/大紀元)
塔門天后海上巡遊。(陳仲明/大紀元)

塔門天后海上巡遊。(陳仲明/大紀元)
塔門天后海上巡遊。(陳仲明/大紀元)

青衣天后誕舞龍表演。(陳仲明/大紀元)
青衣天后誕舞龍表演。(陳仲明/大紀元)

青衣天后誕。(陳仲明/大紀元)
青衣天后誕。(陳仲明/大紀元)

不少花炮會按照習俗,租用船隻前往賀誕。(曾蓮/大紀元)
不少花炮會按照習俗,租用船隻前往賀誕。(曾蓮/大紀元)

在其它日子舉行天后賀誕的地點

在其它日子舉行天后賀誕的地點
賀誕地點 賀誕日期(黃曆)
長洲西灣 三月十八日(十五日起演出神功戲)
銅鑼灣 三月廿二至廿三日
赤柱 三月下旬(演出神功戲)
西貢坑口 三月底或四月初(演出神功戲)
西貢墟 四月(演出神功戲)
青衣 四月初三(初一起演出神功戲)
屯門(三洲媽) 四月十二日(初九起演出神功戲)
鯉魚門 四月下旬(演出神功戲)
南丫島索罟灣 四月十八日(十五日起演出神功戲)
大澳汾流 四月廿三日(廿一日起演出神功戲)
南丫島鹿洲 五月初一
銅鑼灣(三角媽) 五月廿三日
坪洲 五月底至六月初(演出神功戲)
屯門沙洲 六月初八
石澳村、大浪灣村及鶴咀村 八月、九月或十月(演出神功戲)

(部份資料引用自《香港節慶風俗》)