以色列曾在2007年以戰機秘密摧毀了敘利亞境內的核設施,但當時並未對外公開。隨著時間的推移與媒體的報道,這段歷史近年來才逐漸為人們所知。

據《耶路撒冷郵報》報道,以色列情報及特殊使命局(Mossad,俗稱摩薩德)在2007年3月證實,敘利亞在東北部代爾祖爾省(Deir al-Zor province)的沙漠中興建一座核反應爐,該局也取得了它的照片。

以色列軍方情報機構曾在例行的衛星圖片掃瞄中見過這棟建築物正在興建,但因為它看起來像一般的建築物,所以不清楚這棟建築的結構是甚麼。

時任軍方情報機構首長的亞德林(Amos Yadlin)說服摩薩德局長達根(Meir Dagan)派特工去取得額外的決定性情報。

當時擔任國防部長的佩雷茨(Amir Peretz)在接受《耶路撒冷郵報》訪問時表示,他們後來取得了情報,但卻遭遇軍事和外交上的困境。

佩雷茨說,他在2007年4月決定準備所有選項以摧毀敘利亞的核設施。而在接下來的幾個月裏,以色列總理歐麥特(Ehud Olmert)藉由外交上的努力敦促美國總統布殊攻擊該核設施。

但布殊在同年7月回覆說,美國不會攻擊該核設施。歐麥特於是說服自己的內閣閣員說,以色列要自己摧毀這座核設施。

其中一名閣員說:「這是我們無法與其共存的威脅。敘利亞擁有核武,將對以色列構成生存威脅。」

與此同時,美國霍士電視台基於《資訊自由法》(Freedom of Information Act)要求國防部提供有關敘利亞核反應爐的訊息。以色列獲悉了這件事。由於擔心媒體會走漏風聲,導致其攻擊行動受阻,以色列內閣成員決定儘早採取行動。

在9月5日午夜前,以色列4架F-15戰機和4架F-16戰機奉命起飛,經由土耳其進入敘利亞領空,以執行空襲代爾祖爾省的核反應爐的任務。

在6日凌晨12點40分至53分之間,這些戰機的飛行員回報任務代號「亞利桑那州」(Arizona),示意大約17噸的炸彈已被投放到該核設施上,並將其摧毀。

以色列為何保持低調?

美國國家利益(National Interest)網站報道說,以色列在擬定作戰計劃時必須小心翼翼。一方面,他們必須摧毀這座核設施;另一方面,他們必須儘可能地低調,以免在國際上羞辱敘利亞阿薩德政府。

以色列情報官員評估說,如果該國不公開宣揚這次任務的成功,或聲明為此事負責,阿薩德政府不太可能會採取報復行動。

以色列空軍於是派出8架戰機執行這次空襲任務,而不是採取大規模的轟炸。而在任務結束之後,以色列一直守口如瓶,直到多年後才公開相關的機密文件。

該網站說,歷史證明,以色列在採取攻勢保衛其安全和維持其在該地區的軍事優勢方面,向來都不會猶豫。

舉例來說,以色列曾在1981年發動「巴比倫行動」(Operation Babylon)摧毀伊拉克的核設施。而在敘利亞內戰中,以色列也不斷空襲敘利亞境內的伊朗部隊,以阻止他們提供先進武器給被視為恐怖組織的真主黨(Hezbollah)。#