有的人聽到聲音就會感覺到色彩;看到文字會有味覺;看到顏色會聽到音樂……現代科學還沒能完全解釋這種現象的成因,將其稱為「聯覺」(synesthesia)效應。據信很多藝術家都具有這種感受,可能是他們藝術天分的一部份。

不過最新一份來自密歇根大學(University of Michigan)的研究認為利用一種簡單的技巧,多數普通人的聯覺感受也能被激發出來。

研究者讓參與者在一間完全黑暗的屋子裏面待上五分鐘後完成視覺想像任務。研究者向參與者念誦由四個形容詞和各種字母組成的幾十個組合,讓參與者判斷後面的字母是否具有前面的形容詞描述的視覺特性。

四個形容詞包括:對稱的、有弧度的、有對角線的,和封閉的。後面加上不同的字母,比如「對稱的T」,「有弧度的A」等這樣的組合讓參與者判斷是否在理。

研究者表示,黑暗的環境是為了除去任何可能的其它視覺干擾,進行這種想像任務是為了提高大腦視覺皮層的活躍性。目前所知,在大腦中想像畫面的區域與處理真實視覺信息的區域有很大的重合度。

實驗的另一個重要內容是,在進行過程中,研究者毫無預警地播放一些強弱長短各不相同的嗶聲,並讓參與者在感覺看到任何由聲音激發而來的圖像時,立即按動一個按鈕告知。在實驗結束後,再向研究者仔細描述他們看到的圖像。

總體來說,近60%的參與者都經歷了至少一次由聲音激發看到圖像的經歷,他們形容看到的圖像包括「彩色小圓圈、不規則點狀物、一閃的光亮等」。

而且,這些經歷較多地發生在嗶聲出現的時候,在聽到形容詞和字母組合時出現視覺感受的情形也有,但機率小一些;大聲的嗶聲激發視覺感受的機率比小聲的大;出現視覺感受的方向通常和嗶聲來自的方向相同。由此研究者們認為,通過這樣簡單的方法就可以激發普通人的聯覺感受,因此聯覺不像以前以為的那樣罕見。

對這項研究一個強烈的質疑觀點稱,這是研究者在實驗開始給參與者的指令對他們形成了「心理暗示」,導致他們看到圖像。

研究者承認,在實驗開始他們的確告訴參與者他們在實驗中「可能出現一些視覺感受」。但是他們認為——大聲的嗶聲激發視覺感受機率大,以及出現視覺感受的方向通常和嗶聲出現的方向相同這些結果——不大可能都是參與者臆想的結果。

「總體來看,實驗結果顯示,適度的視覺剝奪(在黑暗環境中)將激發聲音和視覺得聯覺,」研究者們總結說,「這展示了聯覺現象在普通人中的普遍度,也為聯覺、多感官處理系統、或對臨床幻覺得研究開闢了全新的方式。」

這份研究近期發表在《意識和認知》(Consciousness and Cognition)上。◇