阿肯色大學(University of Arkansas)一份研究發現,大腦運動皮層的神經元有著明顯的「主內和主外」之分。這一發現有助於了解神經系統紊亂疾病如雷特綜合症(Rett Syndrome,也稱泛自閉症)的成因。

研究者們對老鼠大腦運動皮層的神經元研究後發現,它們分成兩組:「主外」的神經元負責大腦與身體不同區域的通信;「主內」的神經元只負責神經元之間的通信,不會向身體其它區域發送任何信號。這是出乎研究者意料的發現。

研究者們還發現,如果抑制運動皮層的神經元,那些主外的神經元就會自動承擔主內,即內部通信的任務。物理教授Woodrow Shew說,這意味著由運動皮層送給肌肉的信號有可能受到內部信號的干擾,從而發生神經系統紊亂。

雷特綜合症好發於青春期前的女孩,導致運動、思考、社交行為障礙、不善於語言表達、搓手、玩手,還有脊椎僵硬,更嚴重的是呼吸困難、癲癇。

這份研究近期發表在《自然.通訊》(Nature Communications)期刊上。◇