自美國總統特朗普2017年1月上任以來,日本公司對美國的投資顯著增加,尤其是支持特朗普的州。

特朗普總統上任後,持續抱怨日本對美國的巨大貿易順差。據美國商務部的統計,2018年,日本為美國的第四大貿易逆差國,金額達676億美元,僅次於中國、墨西哥及德國。

日本首相安倍晉三相當重視特朗普的關切,積極鼓勵日本企業到美國投資。兩年多來,日本企業對美國的投資大幅增長。4月26日,安倍在白宮與特朗普見面時表示,自2017年以來,日本企業已向美國投資230億美元,創造了43,000個工作崗位。

美國及日本去年下旬同意洽談自由貿易協定,今年4月雙方展開第一輪談判。美方要求日本開放農產品及汽車市場。面對美方施加的壓力,在美國投資的日本公司成為東京政府的談判籌碼。

日本執政的自由民主黨高級官員加籐(Katsunobu Kato)於4月30日訪問了位於肯塔基州喬治城(Georgetown, Kentucky)的豐田汽車工廠,以凸顯日本汽車製造商在美日貿易談判中的重要性。該廠僱用了八千多名員工。

「我們需要更努力地讓(美方)了解日本汽車業對美國經濟的貢獻。」加籐說。

肯塔基州州長馬特・貝文(Matt Bevin)表示,該州大約有200家日本公司,創造的工作崗位超過4.5萬。

2017年,豐田宣佈將在墨西哥建立新工廠時,特朗普發推文說:「不行」。特朗普總統相當關切美日貿易逆差問題,並認為日本公司來美投資及增加就業機會,可以減少貿易逆差。

據日本對外貿易組織(Japan External Trade Organization)的統計,自2017年1月以來,日本企業在美國的投資,大部份在美國南部和西南部等「共和黨州」,主要是塑料及半導體產品製造商。日本公司在這些州的投資金額,約佔日本對全美投資總金額的70%左右。

日本企業到美國投資,政治因素並不是唯一的考慮因素,相對較低的勞動力成本也起著重要作用。

2017年5月,冷氣機製造商大金工業在德州侯斯頓郊區開設了一家新工廠,該年7月,豐田汽車將北美總部搬到德州普萊諾市(Plano, Texas)。一位豐田高管表示,德州當地在人才、物流和供應鏈方面具有競爭力。豐田汽車今年3月宣佈,到2021年,將在美國投資130億美元,較原本的計劃增加了30億美元。#