美國空軍於5月1日在加州試射一枚無武裝的義勇兵三型(Minuteman-III)洲際彈道導彈,朝太平洋上的目標飛行了六千多公里。該部門表示,本次測試驗證了這種武器系統的準確性和可靠性。

美國空軍全球打擊司令部(Air Force Global Strike Command)當天在一份聲明中指出,第90導彈聯隊(90th Missile Wing)的測試團隊從加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射一枚攜帶測試用重返大氣層載具(re-entry vehicle)的義勇兵三型洲際彈道導彈。

第90導彈聯隊隸屬空軍全球打擊司令部,其總部位於懷俄明州華倫空軍基地(Warren Air Force Base)。該基地有士兵一天24小時、全年無休警戒,以隨時監控美國洲際彈道導彈的戰力。這樣的導彈基地在美國有三個。

該聲明說,這枚洲際彈道導彈的重返大氣層載具朝太平洋上的馬紹爾群島(Marshall Islands)的目標飛行了大約4,200哩(6,759公里)。

這類測試證實這種洲際彈道導彈的準確性和可靠性,並提供有價值的資料,以確保持續、安全和有效的核威懾力。

義勇兵屬於陸基洲際彈道導彈,可攜帶核彈頭進行核武攻擊,是美國「核三位一體」(Nuclear Triad)戰略的一環。「核三位一體」是指能進行核武攻擊的洲際彈道導彈、核潛艦和戰略轟炸機。

該聲明說,本次測試展現美國的核威懾力是現代化的、強健的、有彈性的、準備就緒的,而且量身訂做的,可遏制21世紀的威脅並消除盟國的疑慮。

這份聲明強調說,本次測試在幾個月前就開始準備,而且涉及多個單位,它並非對世界上的事件或區域緊張作出回應或反應。

而測試所蒐集到的資料將提供給國防部、能源部和美國戰略司令部(U.S. Strategic Command)作為武力發展評估之用。#