近年來,全球媒體無論規模大小,向電子用戶收費的做法逐漸形成趨勢。

許多大媒體,如彭博社或《泰晤士報》,曾主要依靠廣告收入或集團業務收入來支持媒體的營運。之後在紙媒訂閱量下降、電子用戶量上升的情形下,他們開始向電子用戶收費,以滿足長期發展的需求。

美國資深記者、新聞學教授瑟爾斯頓(Steve Thurston)認為,無論是對紙媒用戶還是電子用戶,適當收費是一種合理需求和長遠的選擇。與其它職業一樣,新聞報道與製作也是一項需要專長的勞動。「曾經人們要想了解新聞,就要去報亭買報或長期訂閱。互聯網出現後,人們突然間覺得與網絡相關的業務,似乎都應該『免費』才對。仔細想想,這並不一定合理。」

新聞收費是主流媒體的成熟做法

實際上對電子版新聞收費早已是西方主流媒體的成熟做法。

作為美國發行量最大的報媒,《華爾街日報》(Wall Street Journal)早在1997年成為向電子用戶收費的第一家美國大媒體。次年,其網絡用戶訂閱數超過20萬。如今《華日》的付費用戶量達到250萬,包括159萬數字用戶。而它旗下的奢侈品和生活月刊「WSJ」在1996年首次發行電子版時,也只向付費用戶開放。

憑藉豐富多樣的文章和報道,《華爾街日報》成為美國英語讀者中最受推崇的媒體之一。儘管其電子新聞的收費水平在業內幾乎最高,每月超過15美元,但其付費用戶量並未因此流失。特別在具有新聞閱讀習慣的忠實讀者中,《華日》流失的客戶並不多見。

這些數字證明,對於嚴肅的新聞涉獵者,他們看重的首先是一家媒體的報道內容和品質,這與他們是否付費關係不大。

《華日》註冊用戶業務總監威爾斯(Karl Wells)說,起初他們只對部份新聞收費,稱之為「免費增值模式」(Freemium),其目標不是長期停留在「免費」這檔,而是為「增值」服務 。也就是說,沒有永遠的免費午餐。

不久,《華日》向電子用戶實行全面收費戰略。「這種模式單純乾淨。我們提供的所有內容都具有同等的價值。就像你去買車,你不會只因看上車子的後備箱而付款,這輛車的每一部份都提供價值。」威爾斯說,「用戶在訂閱後的第一周是建立新聞閱讀習慣的關鍵7天。」

他表示,《華日》通過數據分析,了解用戶閱讀需求,為他們打造穩定的新聞閱讀習慣。「有些讀者追逐我們的某一類新聞或某位作者的文章看,成為他們閱讀習慣的一部份,日復一日,使他們成為《華日》的忠實用戶。」

採取類似做法的還包括《紐約時報》,目前他們來自付費用戶的收入已經超過廣告收入。《金融時報》(Financial Time)、《外交政策》(Foreign Policy)、《經濟學人》(The Economist)、《洛杉磯時報》(Los Angelas Times)、《環球郵報》(The Global and Mail)、《多倫多星報》(Toronto Star)、《泰晤士報》(The Times)和《每日電訊報》(The Telegraph)等國際媒體的電子版,也先後實行了收費戰略。

權威數據:53%的美國成年人 正在訂購新聞服務

美國新聞協會的調研和分析指出,由於臉書和谷歌等科技巨頭和內容發行商拿走了網絡廣告的大塊頭收入,媒體業今後將越來越多地依靠和發展收費新聞業務。

為深入了解新聞付費市場的現狀,預測未來走向,美國新聞協會與美聯社—NORC中心公共事務研究部,在兩年前展開聯合民調,對2,199名美國成年人進行深度細緻的採訪,就「哪些人在支付和訂閱新聞」、「動機是甚麼」、「哪些人尚未訂閱?為甚麼?他們未來是否傾向付費新聞?」等重要問題,進行了深度調查,並預測媒體需具備哪些競爭力,才能在未來贏得更多付費用戶,佔穩市場。

這項名為「媒體洞察項目」的民調是迄今為止美國新聞業就付費新聞業務和前景分析,所做的最大力度的調研,其結論可綜合為以下幾點:

1. 美國有超過半數的成年人在支付和訂閱新聞,他們中有近半數的人訂閱紙媒。

2. 人們以為支付和訂閱新聞的年輕人是極少數,因為他們多數在網絡上尋找免費新聞。然而數據顯示,在不到35歲的美國年輕人中,10個人中有4人正在訂閱新聞。

3. 多數新聞訂閱者表示,他們願意購買某家媒體的新聞是因為他們看重這家媒體對某些新聞話題和題材的報道,或十分出眾,或更具權威,或訂閱者十分贊同這家媒體的使命與目標,因此願意付費閱讀他們的新聞,同時給予支持。

民調的具體數據顯示:

訂閱人數的比例
1. 53%的美國成年人正在支付和訂閱新聞(包括紙媒和電子新聞兩類用戶)。
2. 在未訂購者中,52%的人通過其它方式跟蹤和搜尋新聞。
3. 在以免費渠道跟蹤新聞的人中,26%的人可能會考慮訂閱新聞。
4. 在訂閱者中,52%的人購買報紙。
3. 在電子訂閱用戶中,53%的人從未購買過紙媒。

新聞報道有卓越之處 成讀者訂閱的首要原因
吸引用戶訂閱的前三大原因:
1. 這家媒體對某個新聞話題的報道,十分出色,與眾不同;
2. 因家人或朋友已經訂閱某媒體的新聞,所以自己決定購買;
3. 這家媒體在提供促銷價時,決定購買。

大量數據還顯示,越來越多的消費者表示,如果出版商或媒體能夠了解和滿足他們對新聞的需求,他們在未來會訂閱。

在未訂閱者中,約20%的人表示,未來傾向於訂購新聞。

大多數訂閱者表示,他們要麼訂閱紙媒,要麼訂購電子新聞。只有4%的人表示,兩種形式的新聞都在訂閱。

37%的美國年輕人訂閱新聞

數據顯示,美國至少有37%的年輕人(18到34歲)在訂閱新聞。

在兩組最年輕的用戶中(18~34歲和35-49歲),他們對新聞的消費習慣有別於年長的人。他們訂閱的動力更多的來自於他們支持這家媒體的使命和目標。

這兩組人群中有三分之二的人使用臉書,一天內會多次訪問訂閱的新聞網站。在更年長的人群中,只有一半的人,一天內會多次訪問這家新聞網站。

同樣在這兩組人群中,許多人表示,通過社交媒體了解的某些新聞及新聞媒體,是他們決定訂閱的關鍵因素。

人們在訂閱中獲得哪些收益?

受訪者的回答:
1. 了解時事,成為知情公民;
2. 對於自己特別關心的話題,這家媒體的報道特別符合自己的需要(喜歡看)。

潛在的訂閱用戶是誰?

對於沒有訂閱新聞但擁有固定和免費渠道的人,26%的人表示,他們可能會開始購買新聞;10%的人表示,他們極有可能會開始訂閱。

一些不願訂閱新聞的人表示,他們對價格比較敏感,希望一周的支出不超過1美元。

紙媒與電子新聞用戶的界限 逐漸模糊:

在訂購紙媒的受訪者中,75%的人表示他們主要閱讀報紙新聞;
21%的人表示,他們以閱讀電子新聞為主;
4%的人表示,他們兩種形式都兼顧。

紙媒訂閱者更年長化,也是長期的新聞用戶;
喜歡電子新聞的人,更年輕化,他們閱讀紙媒的經歷更少。

在紙媒訂購者中,相當多的人表示,他們也會訪問該報媒的網站;也有很多人,同樣關注和訪問這家報媒的社交媒體、網絡應用程式(APP)、獲取媒體的短信提醒,或註冊獲取他們的電郵新聞。

媒體經營的未來走勢

美國新聞協會認為,這些數據說明,即使是以紙媒為主的媒體,要想贏得未來市場,也必須關注和贏得更多年輕的電子用戶;同時,繼續維護好喜歡紙媒的用戶。總之,只採取單一市場模式或只關注單一消費群體的做法,不能成為長久之計。

這家新聞協會也向業界同仁提出建議說,那些在某些新聞話題、專題或業務中具優勢或有特別之處的媒體,才能長期贏得讀者,擁有長久持續的業務增長與發展。

總之,新聞付費對消費者而言構不上一筆大支出,但它已經是媒體業發展的大趨勢。對消費者來講,選擇資質良好、自己中意的媒體,以一筆小費用,讓自己掌握新聞,洞察時事,了解社會和大千世界,不失為一種明智的選擇。#