針對中共海警與武裝漁船在海上咄咄逼人的行徑,美軍警告說,它將以應對中共軍艦的方式作出回應,以遏制中共在南海的挑釁行為。

據英國《金融時報》報道,美國海軍作戰部長理查森(John Richardson)上將在1月訪華時,已告知中共海軍司令員沈金龍說,中共海警與替軍方工作的漁船都被用來擴張中共的軍事野心,美軍對待它們的方式不會與中共海軍有何不同。

理查森告訴《金融時報》說:「我說得很清楚,美國海軍不會被脅迫,將繼續在全球各地執行合法的例行任務,以保障海洋和空域賦予所有人的自由、合法使用權益。」

報道說,中共逐漸利用海上民兵來執行任務,因為這些民兵搭乘的漁船比較不會引起美國的軍事回應。但理查森最近的警告,已大幅提高中共民兵的侵略性行為的風險。

在南海島礁的軍事化上,中共已經部署了民兵。在幾宗涉及美國、越南和菲律賓的事件中,中國漁船騷擾甚至撞擊其它船隻,封鎖海上通道,而且參與島礁的奪取。

自從2015年起,這些中共民兵的力量開始增強,當時他們在西沙群島建立了總部。他們平時也和中共海軍與海警一起訓練。

美國國防部在去年提出的中共軍力報告中指出,這些海上民兵在威脅活動上扮演了重要角色,無須作戰,即可達成中共的政治目標。

另據《亞洲時報》報道,近兩年來,中國漁船頻頻在南海中業島附近出現,以監視和騷擾中業島上的菲律賓施工人員,有時候漁船數量多達幾百艘。

有證據顯示,這些漁船是中共軍方旗下的民兵。美國海軍戰爭學院估計,這些民兵將近四千人,擁有三百多艘船,但這些數據很可能被低估。

這些民兵由漁民組成,在海軍指揮下定期接受軍事訓練,並獲得報酬。他們的部分漁船有武裝。#