馬斯克(Elon Musk)4月22日對媒體表示,「激光雷達(lidar)是沒用的」。他強調,「任何依賴激光雷達的人都是註定要失敗的,肯定是這樣的。這些傳感器昂貴且不必要。」

特斯拉(Tesla)目前使用多種數據來源來支持自動駕駛,包括:雷達、GPS、地圖、超聲波傳感器等等。但不像特斯拉的一些主要競爭對手那樣使用激光雷達。馬斯克此前曾解釋說,他認為激光雷達是自動駕駛汽車的拐杖。對於特斯拉來說,相機是開啟未來的鑰匙,他認為,未來的相機將使特斯拉能夠識別最惡劣的天氣狀況。

人工智能高級總監卡爾帕提(Andrej Karparthy)解釋道,這個世界是為視覺識別而構建的。他說,激光雷達系統很難分辨塑料袋和橡膠輪胎之間的區別,大規模的神經網絡訓練和視覺識別是四級和五級自主學習的必要條件。「從這個意義上說,激光雷達確實是一條捷徑」,卡爾帕提說,「它回避了一個基本問題,自動技術必須的視覺識別的問題。它給人一種進步的錯覺,它確實能提供非常快地演示,但最終是一根拐杖。」

優步(Uber)、Waymo、克魯斯(Cruise)和其它幾家公司,都在他們的自動駕駛探測器中使用了激光雷達。作為這項技術的支持者,他們指出在更惡劣的天氣和光照條件下,激光雷達比現有的相機更能識別物體。但激光雷達很貴而且很耗能源,這就是特斯拉堅持不要的原因。◇