美國軍方4月28日表示,當日派遣兩艘海軍戰艦通過台灣海峽。這是去年7月以來,美國七度派遣軍艦通過台海,五角大樓增加了通過台海戰略水道的行動頻率。

路透社報道,兩艘通過台灣海峽的驅逐艦被證實是威廉‧P‧勞倫斯號(William P. Lawrence)和斯特西姆號(USS Stethem)。112哩寬(180公里)的台灣海峽將台灣與中國大陸隔開。

美國海軍第七艦隊發言人克萊‧多斯(Clay Doss)指揮官在一份聲明中說:「這些船隻過境台灣海峽,體現了美國對自由開放的印度太平洋的承諾。」

多斯說,在穿越過程中,驅逐艦沒有與其它國家船只有不安全或不專業的交互。

台灣國防部當地時間4月29日上午也發佈新聞稿表示,美軍兩艘作戰艦周日自台灣西南海域由南向北航經台灣海峽。美艦經台灣海峽自由航行,是執行印太戰略任務的一環,國防部基於區域穩定與國家安全,於美艦航經台灣周邊海域期間,依規定運用聯合情監偵全程掌握,期間並無異狀,請(台灣)民眾放心。

此外,路透社上周三首次報道,4月6日,一艘法國軍艦通過台灣海峽。一名美國官員表示,這艘軍艦為法國護衛艦「葡月號」(Vendemiaire),在通過台灣海峽時曾被中共軍方尾隨。

在過去的幾年裏,中共多次派遣軍用飛機和輪船在台灣附近海域行演習,並一直在國際上孤立台灣,削弱台灣少數幾個外交盟友。4月15日,中共軍機及戰艦再度繞台演習。

自上任以來,美國總統特朗普就將亞洲問題作為其工作議程的重中之重,在2017年11月訪亞之前,特朗普首次提出自由、開放的印太戰略。

美國國務院東亞及太平洋事務局副助理國務卿黃之瀚(Alex Wong)去年4月解釋說,「自由」包括兩層含義。首先,在國際層面上,美國希望印太各國免受於強制威懾,能夠以主權國家的方式各自在該地區選擇自己的道路。第二,在國家層面上,美國希望印太各國在良政、基本權益、透明度及反腐等方面,都會逐漸變得更加自由。

為了體現對印太地區航行自由的支持,自去年7月以來,美國七度派遣軍艦通過台海,其它六次包括:
去年7月的馬斯廷號驅逐艦DDG-89(USS Mustin DDG-89)、班福特號驅逐艦DDG-65(USS Benfold DDG-65);
10月的柯蒂斯‧魏柏號驅逐艦DDG-54 (USS Curtis Wilbur DDG 54)、安提坦號巡洋艦CG-54(USS Antietam CG-54);
11月的斯多克代爾號驅逐艦DDG-106(USS Stockdale, DDG 106)、佩科斯號補給艦(T-OA-197);
今年1月的麥克坎貝爾號驅逐艦DDG-85(USS McCampbell DDG-85)、華特狄爾號載油艦(T-AO-193);
2月的史塔森號驅逐艦DDG-63(USS Stethem DDG-63)、查維斯號後勤彈藥補給艦(T-AKE 14)
3月的柯蒂斯‧魏柏號驅逐艦、巴索夫號巡防艦(USCGC Bertholf WMSL-750)。#