美國前國務院女官員向中共間諜洩密案曾一度引發熱議,根據美國司法部星期三(4月24日)發出的通訊稿,雙方達成認罪協定,原告承認一項共謀欺詐美國罪,聯邦法庭將於7月9日宣佈此案的最終判決。

前美國國務院資深官員克萊伯(Candace Claiborne)日前在哥倫比亞特區聯邦法庭認罪,承認一項共謀欺詐國家罪,包括承認向美國執法和背景調查人員撒謊,並隱瞞她與中共特務之間的聯繫及違規收受對方禮品,並用美國國務院內部文件跟中共特務進行交換。

63歲的克萊伯於2017年3月28日被捕,此案當時被媒體評論為繼斯諾登之後的又一涉及「威脅美國國家安全」的大案。在經過2年庭審後,4月24日美國司法部發出通訊稿,指法官定於7月9日宣佈最終判決。克萊伯面臨最高刑罰入獄5年。

收錢收禮 洩漏內部文件

「克萊伯用她的誠信及美國政府的非公開信息,換取外國間諜的現金和其它禮品——她清楚對方是為中國情報部門服務,但卻隱瞞信息並就跟中共間諜的聯繫反覆說謊,」美國司法部國家安全助理檢察長德默斯(John Demers)說,「她的認罪是我們就這些不光彩犯罪行為伸張正義邁出的一步。」

負責此案的檢方代表哥倫比亞特區聯邦檢察官劉潔茜(Jessie Liu)表示,當克萊伯接收外國官員的禮品和錢時,她已經損害了公眾信任,然後她還就此對國務院的背景調查人員撒謊。劉潔茜說:「美國將繼續尋求追究(官員)濫用信任的行為,讓每個人必須對其行為負責。」

根據認罪文件,克萊伯於1999年進入國務院工作,並通過「高度機密」授權。她曾被派駐海外多個國家工作,包括在北京大使館和上海領事館內工作。

當克萊伯在中國工作期間,中共情報機構的兩名間諜以給她的家人申請學校為由,以朋友之稱慢慢跟她搭上關係。到2011年5月美中戰略經濟對話召開前,當時的美國副總統拜登及中共副總理王岐山出席,中共間諜急於獲知美方代表團的底線,開始從克萊伯處打聽「人民幣匯率及美國政府對中美戰略經濟對話的反應」。

作為提供美方非公開信息的回報,克萊伯一次性收到中共間諜從香港匯出的2千多美元酬勞。

每次中方獲得情報前後,都會給克萊伯或其家人直接匯款作為報酬,對他們的各種經濟需求則更是竭力滿足,比如提供多次國內或出國旅行或購買iPhone、電腦等支出,以及負擔克萊伯家人在上海上學的一切費用。

擔心敗露而向美政府撒謊

作為美國國務院的資深員工,克萊伯很清楚相關規定,美國各大使館或領事館僱員只要接受外國政府350美元(約2,747港元)以上的禮物,就需要報告,有形和無形的禮物都包括在內。但她從未就這些聯繫或者收取的現金、禮品匯報給美國政府。

她也一度害怕事情敗露,警告家人她要退休了,而現在他們的「脖子被套進繩索裏」。但此時她已無力掙脫被中共間諜控制的這層關係。

為此,克萊伯向美國政府積極隱瞞她與中共間諜之間的聯繫,尤其是在面對國務院背景調查員及聯邦調查局的常規調查時選擇多次說謊;甚至還指示中共間諜刪除他們之間聯繫的電郵、Skype及微信等通訊信息。

直到聯邦調查局的臥底探員釣魚執法,克萊伯才意識到行動敗露、一切都結束了。◇