自動駕駛技術方興未艾,相關探測器市場也成了價值不菲的大餅,預計到2024年價值可達35億美元,引來眾多新創公司加入競爭。在眾多競爭中,總部位於矽谷山景城(Mountain View)的激光雷達(LIDAR)新創公司Aeva正在脫穎而出,2017年成立後在短短一年多的時間裏,它籌集了超過4,500萬美元的資金。而且奧迪的自動駕駛部門也宣佈與Aeva合作,它的電動自駕車e-tron將採用Aeva的傳感器系統,奧迪e-tron正在德國慕尼黑進行測試。

傳統的激光雷達只能提供間接速度數據,它可以快速發射單個激光脈衝,幾毫秒產生一幀畫面,但偶爾會遺漏附近的物體。相比之下,Aeva的緊湊型立方體傳感器能發出連續的低功率激光,基於光干涉可以產生獨特的信號。Aeva激光雷達基於這種技術上的優勢,提高了探測距離(約300米)、功耗(低於100瓦)和分辨率(低至釐米每秒),並提高了在惡劣天氣,以及對行人和反光物體(如金屬欄杆等)的探測性能。

除了技術優勢,Aeva最具優勢的方面是成本,Aeva將每個傳感器的價格降低至僅幾百美元,是目前其它產品無法企及的。蘋果公司自駕車採用的Velodyne機械激光雷達系統,探測距離為250米,成本高達10萬美元。

激光雷達系統另外一家強有力的公司是以色列的Innoviz Technologies,它在今年3月獲得1.32億美元的投資,用來研發激光雷達。還有,三藩市初創公司Luminar最近宣佈與沃爾沃建立戰略合作夥伴關係。另外,擁有最大自駕車隊的Waymo公司也宣佈對外銷售自家的激光雷達系統。◇