美國中佛羅里達大學(University of Central Florida)的研究者們稱找到無需讓光通過任何介質,在開放的空間中控制其速度的技術。他們說可讓單個光脈衝的速度加快到正常光度的30倍,最慢放慢到一半,還能讓光脈衝倒退回去。

研究者們說,這是一項重要的成果,為將來開發更有效的、可緩解數據阻塞和防止信息丟失的光學通信技術奠定基礎。隨著越來越多信息移到互聯網上,數據傳播速度的不斷提升,這種光速控制技術將十分必要。

早在2006年,研究者實現了控制在光纖中傳播的光速。研究者們稱,現在他們首次實現了在開放空間中對光速的控制。

研究者之一中佛羅里達大學光學教授Ayman Abouraddy說,「很重要的是實現的方式很簡單,具有可重複性和可靠性」。

他們介紹說,利用一種「空間光調製器」(spatial light modulator)設備,混合光的空間和時間特性,實現對其速度的控制:可以讓單個光脈衝加快到光速的30倍,放慢至光速的一半,或者使其倒退。

「我們進入(光)脈衝裏面,調整它的能量,以將其空間和時間的自由度互相混合的方式實現對其速度的控制。」Abouraddy說。

這份研究近期發表在《自然.通訊》(Nature Communications)期刊上。◇