世界各大城市裏,經常見到許多街頭藝人,他們揹著樂器,在人潮聚集處表演,為街頭增添不少歡樂和人氣。

他們為公眾表演的原因各有不同,有的是為籌措生活費、學費或環遊世界的旅費,有的是為訓練自己的表演實力、累積舞台經驗,有的是為分享自己的音樂創作,還有些是想透過音樂接觸人群等等。不過,住在紐約的年輕街頭結他手威廉,卻有一個完全不一樣的理由——他不是為自己而唱,反而是為他人而唱。

用音樂傳遞愛的關懷

威廉博亞吉安(Will Boyajian)創立了慈善基金會「希望之箱」(Hopeful Cases),宗旨是幫助喚醒人們的善念。基金會號召年輕義工成為街頭藝人,而募來的款項全數捐給無家可歸的街頭流浪者。他們在街頭表演時,腳邊放的立牌寫著奇特的一行字:「如果你是流浪者或需要幫助,需要多少錢請自取。」

博亞吉安說,這些街頭表演義工,不會從募捐箱裏拿錢,也沒有支薪,完全是出自一片助人的熱誠。這群音樂人共同的願望是,告訴全世界:「紐約人並不冷漠,我們熱愛音樂,更關心別人。」 他們希望透過行動,傳達「付出最快樂」的理念,對紐約街頭流浪者付出愛,而不是冷眼批判,因為每個人背後都有不為人知的心酸故事。

施比受更有福

他每天抽空表演4個小時,而募款的平均收入約每小時100美元,日均共計約400美元。在與人互動中,他看到形形色色的人,聽到許多令人落淚的故事。他看到人們不論如何都想辦法活下去的勇氣,看到一個個生命在困境中,還努力堅持生活下去。這些鼓舞是他最大的收穫,他為自己能貢獻一點點力量,助人一臂之力而感到自豪和欣慰。

他說,當初搬到紐約後,看到許多街頭流浪人,心情很沉重,於是便想自己能做點甚麼來幫忙。他想要改變人們對流浪漢、無家可歸和貧窮等社會議題的看法。

博亞吉安在官網寫著:「對任何一個住在紐約或其它大城市的人來說,你的選擇是忽略他們,低著頭視而不見,或者上前對他們表示關心。我的選擇是,用更積極的方式面對這個問題,因為這群邊緣人也是紐約人,也是大家的鄰居,所以我不想忽視他們的存在。」

博亞吉安最終想達到的目標,是讓全紐約主要街頭和地鐵都有義工駐點表演,默默散播溫暖,提醒人們關於付出的可貴精神,同時更能溫暖那些在角落裏需要幫助的人。另外,他也希望其它城市能加入行列,一起用音樂創造善的循環。

由於博亞吉安的一顆善心,知名節目「瑞秋美食秀」(Rachael Ray Show)和「史蒂夫阿杜巴圖」(Steve Adubato)相繼邀請他上節目分享理念,幫助他傳播這個愛的使命,以讓更多人知道。

瑞秋問博亞吉安,「讓你每天持續表演的動力是甚麼?」他說了一個故事,讓主持人和現場觀眾大呼感動。

他說,有一次,一個流浪漢帶著一隻狗經過他跟前,看了他的紙牌便說:「你做的這件事很棒。」博亞吉安請他拿結他箱裏的善款,但流浪漢卻一直遲遲不好意思去拿,並搖頭說「不行不行,我不能拿這個錢」。但博亞吉安不斷鼓勵他:「不要緊,不要客氣,我就是為需要的人站在這裏唱歌,你需要多少儘管拿。」

於是,為了想給狗狗一夜溫暖的好眠,流浪漢鼓起勇氣拿了足夠在旅館待一晚的費用,並轉身跟他的狗說:「放心,我們會沒事的。」博亞吉安說自己當下聽了非常感動,他提供的一點點雪中送炭和安慰,不僅能激勵別人,也激勵著他自己。◇