在對抗恐怖組織「伊斯蘭國」(ISIS)的戰爭中,美軍曾派出F-22這款最新型的匿蹤戰機執行任務,這可能是為了增加該機型的實戰經驗,但美軍也曾派出在越戰時期表現出色、機齡已有大約50年的OV-10攻擊機應戰,這是為了甚麼呢?

OV-10是一款雙渦輪螺旋槳輕型飛機,具有攻擊和偵察等多種功能。它於上世紀60年代開發,專門用來執行反暴亂行動,其主要任務之一是為地面部隊提供密接空中支援(close air support)。

這款攻擊機外部能攜帶重達3噸的武器,內部可載運傘兵或擔架,可在空中徘迴幾個小時的時間。

OV-10曾在越戰期間聲名大噪。它自1995年除役迄今已超過20年。然而,該款攻擊機卻在2015年5月被派往中東執行對抗ISIS的秘密任務。

這項代號為「戰鬥龍二號」(Combat Dragon II)的任務,旨在測試低成本的OV-10攻擊機在對抗ISIS時的生存能力。

2017年6月20日,菲律賓空軍一架OV-10攻擊機飛行於民答那峨島上空。(TED ALJIBE/AFP/Getty Images)
2017年6月20日,菲律賓空軍一架OV-10攻擊機飛行於民答那峨島上空。(TED ALJIBE/AFP/Getty Images)

負責美軍在中東和阿富汗作戰任務的美國中央司令部指出,有兩架來自美國海軍的OV-10攻擊機在2015年夏天針對敘利亞與伊拉克境內的ISIS目標進行了120次攻擊任務,以支援在地面上的美軍部隊。

該部發言人戴德偉(P. Bryant Davis)在接受「每日野獸」(Daily Beast)網站訪問時表示,OV-10攻擊機在執行低空打擊任務時,其表現不會輸給F-15等戰機。

戴德偉說,美軍也想知道OV-10或類似的飛機能否取代F-15或F/A-18戰機。F-15或F/A-18這類飛機在中東執行了大多數的空襲任務,但採購和維修成本卻遠大於OV-10這樣的螺旋槳飛機。

戴德偉舉例說,一架F-15戰機出勤1小時的維修費與燃料費高達40,000美元,而一架OV-10攻擊機只需花上1,000美元。#