40歲的正雄(化名)曾經是事業有成的高階主管,於3年前確診柏金遜症。剛開始出現肩膀痠痛、右手發麻,讓他誤以為是五十肩發作,先至骨科就診,治療後症狀卻不見改善,甚至開始出現右腳步行遲緩、手拿東西不穩的狀況,轉診至神經科才確診為柏金遜症。罹病初期不但整天怨天尤人,也對家人隱瞞病情,面對生活與工作十分消極,更悲觀地認為自己最後一定會喪失原有的生活、工作。所幸,在醫生極力的開導、妻子的陪伴、同事的支持下,正雄所害怕的事情並沒有發生。近年,正雄也常鼓勵像他一樣的病友,只要積極治療,相信未來一定會有能治癒的藥物出現。

柏金遜症非高齡者專利

台大醫院巴金森症暨動作障礙中心主任吳瑞美說,在過去,民眾普遍認為柏金遜症是高齡者才會罹患的疾病,但現今約10%~15%的病患確診年齡未滿40歲,而且年輕型柏金遜症患者比起年長患者更容易出現自我封閉的狀況,因為中壯年正值衝刺事業、成家的重要階段,若確診柏金遜症,對個人與家庭都是一大衝擊。

罹病初期常見的症狀

吳瑞美說,一般人記憶中柏金遜症的症狀多半是顫抖,其實除了顫抖以外,動作變慢、肢體僵硬、無力、字越寫越小等都是柏金遜症初期常見的症狀。其中,年輕型與老年型柏金遜症初期症狀表現也有差異,年輕型患者初期比較不會出現顫抖症狀,反而多表現於肢體動作上,例如:肢體僵硬、動作異常等;由於因部份症狀容易與五十肩、腕隧道症候群或其它疾病混淆,臨床高達30%患者會求診復健科、骨科等,以致無法即時對症下藥,並且延誤治療時間。

患者容易合併憂鬱症

根據臨床統計顯示,約43%的柏金遜症患者併發憂鬱症。吳瑞美說明,憂鬱症多發生於患者「剛確診」與「病程後期」時期,除了與疾病造成左腦功能變化有關之外,更因多數患者一開始對柏金遜症不了解,確診當下出現震驚、害怕等情緒交雜的情況,再加上社會、家庭不理解外在賦予的壓力,更容易使患者沉浸在低迷的情緒中,進而與世隔絕,併發憂鬱症。另外,也有研究顯示,年輕患者及有「僵硬」與「動作遲緩」症狀明顯的患者,比起一般柏金遜症患者更容易罹患憂鬱症。

依患者症狀提供適合的治療

吳瑞美補充說,由於柏金遜症的腦功能損傷為不可逆,若沒有及早發現、治療,恐加速患者出現動作障礙、喪失行動能力的時間,更有可能讓患者失去口語表達的能力。而現今已有多種柏金遜症的治療方式,會依患者不同症狀,提供不同的治療選擇,幫助患者緩解症狀,並延緩疾病惡化,甚至對於多數合併憂鬱症的患者,也能獲得緩解。

吳瑞美提醒,民眾切勿輕忽柏金遜症的初期徵兆,如果出現肢體發麻、刺痛、不自主抖動或肢體僵硬的狀況,應該儘速到神經科求診;只要及早發現、按時回診治療,即能維持正常生活,而工作只要沒有繁複的肢體動作,基本上不會有明顯的影響。◇