美國空軍的F-35A戰機在星期一(4月15日)抵達中東,這是這種第五代多用途匿蹤戰機首次部署在該地區,有助於提升該地區的戰力與安全。

美國空軍中央司令部(US Air Force Central Command)當天在一份聲明中表示,來自猶他州希爾空軍基地(Hill Air Force Base)的F-35A戰機已經部署在阿聯酋的達夫拉空軍基地(al-Dhafra Air Base)。此聲明未說明本次部署涉及多少架F-35A戰機。

該司令部指揮官瓜斯特拉(Joseph T. Guastella)中將在聲明中說:「我們正將一種先進的武器系統加入我們的軍械庫中,這將大幅強化盟軍的能力。」

瓜斯特拉指出,這款戰機提供給聯合部隊的能力將增進中東地區的安全與穩定,並遏制侵略者。

美國空軍參謀長戈德費因(David Goldfein)上將則說:「F-35A戰機在任何威脅中能提供空中優勢給我們的國家。在提到盟軍的聯合部隊的『四分衛』(指揮者)時,具互操作性的F-35A戰機顯然是能扮演領導角色的飛機。」

2019年4月15日,美軍3架F-35A戰機在阿聯酋達夫拉空軍基地的地面滑行。(Chris Thornbury/U.S. Air Force)
2019年4月15日,美軍3架F-35A戰機在阿聯酋達夫拉空軍基地的地面滑行。(Chris Thornbury/U.S. Air Force)

去年9月,美國海軍陸戰隊的F-35B戰機對阿富汗塔利班進行首次空襲,這是美國的這款戰機首次進行實戰。

當時這些F-35B戰機從兩棲攻擊艦埃塞克斯號(USS Essex)上起飛,鎖定阿富汗坎達哈省(Kandahar)的塔利班目標並進行空襲。

F-35A與F-35B的主要差異在於,F-35A使用傳統跑道起降,為空軍所有,而F-35B可以短距離和垂直起降,為海軍陸戰隊所使用的機種。

就在F-35A戰機首次部署中東不久之前,美軍另一款匿蹤戰機F-22剛完成多年來的部署,已經從阿聯酋的相同基地撤離,其在當地的任務由F-15C戰機接替。

在2014年,F-22戰機首度被派往中東轟炸恐怖組織「伊斯蘭國」(ISIS),完成了它的實戰處女秀,並在往後幾年裏繼續執行打擊ISIS的任務,而且對伊朗、俄羅斯等國家起到震懾的作用。#