周五(4月12日),馬來西亞宣佈與中共「一帶一路」鐵路項目的談判,成功大幅縮減規模,並且大砍造價三分之一。

馬來西亞總理馬哈蒂爾(Tun Mahathir bin Mohamad)辦公室周五發表聲明說,該國已與中方簽署了一項協議,「一帶一路」項目之一的東海岸鐵路項目將縮短約40公里(約25哩),成本從馬幣655億元降至440億元(107億美元)。

對於馬來西亞成功地讓中方在鐵路項目上削價三分之一,澳洲塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)亞洲研究所分析師詹姆斯・秦(James Chin)說:「無論如何,這個新價格反映了馬哈蒂爾和馬來西亞的勝利。中國(中共)的項目,特別是『一帶一路』項目的價格都太高了。」

前馬來西亞財政部長戴姆・扎因丁(Daim Zainuddin)表示,根據馬中達成的新合同,東海岸鐵路的每公里造價將由馬幣9,800萬元,降到6,800萬元。扎因丁參與馬哈蒂爾政府與中方的談判。

向來反對中共「一帶一路」項目的馬哈蒂爾去年春天贏得大選後,積極推動反腐敗運動以及重整馬國財政,並且暫停了中共在當地的東海岸鐵路項目以及其它基礎設施交易。

馬哈蒂爾抵制「一帶一路」項目的態度給北京帶來了壓力,雙方在鐵路項目的爭議持續了好幾個月,反對者稱這個項目的金額被高估了。

來自美國和其它西方國家政府的官員指責中共的「一帶一路」倡議是不透明的金融交易,這些交易使參與國陷入沉重的債務問題。除馬來西亞外,巴基斯坦、斯里蘭卡、緬甸和馬爾代夫等國家也抱怨「一帶一路」帶來的龐大債務以及不透明性。

《華爾街日報》報道,去年,緬甸與中共重新談判了某深水港和工業區建設項目的條款,並成功地壓縮了項目規模,減輕了未來對中方的債務負擔。中共向來善於與弱國達成不對等協定,而不是在談判中妥協。

一名知情人士表示,緬甸政府在與中方談判前向美國尋求協助,請美國幫忙審查中方提供的合同,以確保合同中沒有任何隱藏的陷阱。這名知情人士稱,英國和澳洲等其它西方國家也提供了類似的幫助。

據美國現任和前任政府官員透露,一個由美國經濟學家、外交官和律師組成的團隊協助緬甸,審查中共「一帶一路」項目的合同並提出建議。

馬哈蒂爾去年凍結中共在馬來西亞的東海岸鐵路和兩條能源管道的項目,稱該等項目的價格及借貸金額過度膨脹。這些交易是馬國前總理納吉布・拉扎克(Najib Razak)在2016年與中共商定的內容。

《華爾街日報》今年1月曾報道說,馬國前政府在2016年答應中共「一帶一路」項目,以換取北京幫助說服美國和其它國家放棄對馬國盟友和其他人士的貪腐指控,調查此等人士與馬來西亞政府基金1MDB的關係。#