水是生命不可或缺的物質,水與生命之間的關係到底有多深,科學仍在不斷發掘中。

按重量計算,一般成年人體內有60%是水份(兒童高達75%)。但是,從分子角度來看人體的組成,可以說接近99%都是水。

我們生理的各方面都仰賴水來運作。水可以賦予血液流動性、潤滑關節,並在每個細胞中進進出出,輸送營養物質,排出廢棄的垃圾。沒有水,人將在幾天之內死亡。

雖然我們知道水的重要性,但是很難補充足夠的水。最近一份評估顯示,高達75%的美國人處於慢性缺水狀態。

為甚麼人們普遍缺水?

整合醫學醫師科恩(Dana Cohen)博士和文化人類學家布里亞(Gina Bria)在其著作《解渴》一書中,強調了導致21世紀人們陷入長期缺水狀態的多種因素。

布里亞說:「我們缺乏陽光和新鮮空氣、食物質量和安全性下降、社會隔離度增加,再加上焦慮與壓力。這些都需要我們以更充沛的精力來面對,我們需要比以往更有效地補水。」

讓身體流失水份的因素之一是我們總待在室內。我們的鼻子或皮膚需要從空氣中吸收水份,但室內空氣比室外乾燥,氧氣也相對稀少。飛機內的環境最不利於補水,但是在關閉車窗的車內坐上幾小時也好不到哪去。

手機是讓人流失水份的另一個因素。這些裝置發出的微波輻射對人體的細胞有多大影響,目前仍爭論不休,但很明顯,我們的習慣總會在身上留下痕跡。每當我們重新集中注意力時,身體就得製造新的神經化學物質,滑手機帶來的注意力分散也會緩慢卻持續地消耗體內的水份。

此外,我們經常對身體缺水狀況渾然不知。科恩表示,許多人已經習慣忽視這個問題。

感到口渴時身體已過度缺水

「『感到口渴』並不是很好的徵兆,因為當你覺得口渴時,實際上已經過度缺水了。」科恩說:「『缺水』的一個早期跡象是疲勞和腦霧。」

我們故意不喝太多的水,因為跑廁所很麻煩。但人體原本就該每2~3個小時排尿一次。而在晚上睡覺時,身體會製造一種荷爾蒙,來暫停這種循環。

布里亞表示:「只有當人體機能良好的時候,才能製造這種荷爾蒙。」「身體越缺水,就越難製造這種荷爾蒙,夜裏反而會頻頻上廁所。」

現代醫學擅長診斷和治療嚴重脫水(體內流失超過10%水份)。然而,醫生很少認為輕度缺水會導致疾病,儘管證據說明了缺水會帶來許多後果:頭痛、注意力不集中、疲勞、焦慮、便秘及肌肉痙攣等。

其實人體只要稍微流失水份,就會對身體產生影響。一項研究發現,當女性體內呈現1%缺水狀態時,她們在認知測試中的表現就會變差。另一項研究發現,2%的缺水狀態對血管所造成的影響,等同於抽菸。初步研究顯示,慢性低度缺水甚至可能是導致肥胖、糖尿病、高血壓及阿茲海默症的主要原因。

因此,科恩總是提醒病人仔細想想,是否水份不足。「我每天都會遇到一些病人,他們看過許多醫生,卻沒有人可以告訴他們身體出了甚麼問題。」她說:「『脫水』是所有流行病的根源,也是我們解決慢性疾病需要採取的第一步。」

喝植物中的水,補水更有效

除了現代的環境導致人體水份流失,呼吸、流汗、排尿和排便,也會讓人每天流失2~3升的水,得補回來。

我們經常被告知,沒有任何東西可以像普通水那樣補水保濕,其實,還有很多更好的資源。

麥克杜格爾(Chris McDougall)的暢銷書《為跑而生》講到墨西哥西北部的塔拉烏馬拉人(the Tarahumara people),這個部落的年輕人會參加50英里的馬拉松。為了保持身體的水份,他們不喝普通水,而是喝一種發酵的玉米啤酒和奇亞籽(chia)的混合物。

我們常聽到「每日喝8杯水」的建議,雖然如此可以補充水份,但這些水也可能沖淡體內的電解質和營養物質。

補水不一定與你所喝的水量有關,重點在於你的細胞組織可以吸收水的程度。所以科恩和布里亞建議我們多吃多汁的植物。

植物水的特殊性,使它更具補水效果。首先,新鮮水果和蔬菜中的纖維有助於人體保持水份,讓細胞有更多的時間來吸收融合。其次,植物中的水純淨、呈鹼性、含有豐富的營養和礦物質,更容易被人體細胞吸收。一些科學家認為植物水可能是所謂的「第四階段水」的證據,基於其結晶分子排列,有時又稱為「構造水」(structured water)。

它介於固體和液體之間,型態更像凝膠。黃瓜、西瓜和捲心萵苣中含有豐富的構造水,在蘆薈和奇亞籽等植物中構造水更呈凝膠狀。

關於構造水的研究多半來自波拉克(Gerald Pollack)博士,他在西雅圖華盛頓大學開設了一個水實驗室。他發現構造水帶有負電荷,其獨特的分子結構(H3O2)具有自我淨化機制。波拉克將這種特殊的水稱為「禁區水」(exclusive zone water)或「EZ水」,指的是它能夠自行排除不需要的物質顆粒。

他在2016年的TED演講中說,EZ水可以用一般水製成,但植物水本身就呈現EZ狀態,「這就是為甚麼許多整合醫學專家認為綠色蔬果汁是保持健康的最簡單及最好的方法。」

布里亞和科恩也支持飲用新鮮果汁,但他們認為將新鮮水果做成果昔更好,因為可以保存更多的纖維質。在普通的水中加入檸檬汁、薄荷或洋甘菊茶葉,也能提升補水力。

運動可以提升補水能力

改善身體補水能力的另一個方法就是運動。當我們喝下果昔或檸檬水後,仍然需要將水份傳輸到每個細胞,如果運動不足,許多細胞可能無法補充到水份。

以往科學家認為,血液和淋巴結是液體在人體內傳輸的唯一通道。但法國手部外科醫生甘博圖(Jean Claude Guimberteau)博士發現了另一個水份運輸系統。他將內視鏡穿過人的筋膜後,發現了一個可以輸送水滴的網狀結構。

此發現深具革命性,因為筋膜以前被認為是一種無關緊要的組織。但甘博圖證明了筋膜可移動水並可導電。這意味著如果筋膜僵硬、滯澀,鄰近的細胞就很難有效補水,最終可能導致疼痛或其它問題。但只要多做一些運動,就能讓這個機制流暢。

科恩說:「我們知道必須多活動關節,才能達到潤滑效果。現在我們明白要這麼做的原因。」

為了讓細胞有補水保濕效果,布里亞和科恩推薦「微運動」(一種用來刺激筋膜的小幅運動)。與完整的運動常規相比,它所需要的投入和努力相對較少,但久而久之,卻會達到很好的效果。

「微運動是保持液體在人體內系統流通的方法。」布里亞說:「晃一晃身體、從座位上站起來一下,只要做這麼一點,與呆坐在那裏相比,身體就多了更多的移動性和靈活性。」

最近科學證實,只要一點點運動,就可能對我們的壽命產生巨大影響。2016年發表的一項研究調查了近13,000名每天坐7小時的英國女性。其中坐著不動的人,死亡風險增加了43%;而愛動的人,死亡風險不高。

在現代環境中,我們的運動往往受限。微運動是一種很容易做到的調適方式。

布里亞說:「當你明白運動對水份在體內的運輸有多大作用時,你就會想多運動了。」◇