印度第17屆國會下議院大選,11日開始為期6周的大選投票,由於幅員遼闊及近9億選民,大選將分7個階段,到5月19日投票結束,5月23日公佈投票結果。

11日一早,選民開始在投票所前大排長龍。7階段中的第1階段投票在91個選區舉行,橫跨20個省及聯邦直屬管轄區,先選出543席中的91席國會議員。

此前在克什米爾(Kashmir)與印度東部遭受激進團體攻擊,造成7人喪命,包括總理莫迪(Narendra Modi)所屬印度人民黨(Bharatiya Janata Party)一名議員。對此,當局加強維安工作。

這個世界上最大的民主國家,是世界上人口第二多的國家,僅次於中國,分別與美國、俄羅斯保持良好關係。

不過,正面臨高失業率、宗派與種姓的分裂,因此該場選舉,也被視為對現任總理莫迪政府表現滿意與否的公投。莫迪的印度人民黨是該國最大黨派,也是30年來第1個在大選中贏得絕對多數席次的政黨。

另一方是──印度國民大會(Indian National Congress),這個中間偏左翼的黨派,現今領導人是羅夫甘地(Rahul Gandhi),他的父親、祖母和曾祖父都擔任過印度總理,他的勝選將可望讓一些少數民族得到更好的保護。另其他5個國家政黨,以及2,000多個較小政黨參與角逐。

另一個焦點是女性選票,這次投票中,女性選民與女性候選人的人數創下歷史新高,合格女性選民雖然佔了48%左右,但女性議員席次只佔下議院11%。◇