元德秀是唐朝時的河南人,為人寬厚,少浮華。

元德秀當魯山縣令時,縣裏有個人因偷盜被捕,恰好當時魯山境內有虎為暴,那人請求去縛虎來贖自己的罪,元德秀答應了。官吏勸他說:「這是那人的詭計,他想逃走,你不怕受到牽連嗎?」元德秀說:「人應該講究信義。如果有甚麼差錯,由我一人來承擔好了,決不連累別人。」第二天那人背著死虎回來了,一縣人都感歎不已。

由於元德秀平日裏把自己的俸祿都接濟了縣裏的孤遺,到離任時,他的全部財產只是一匹細絹,坐著柴車而去。因為喜歡陸渾的山水,元德秀就去那裏隱居。家裏沒有圍牆也不上鎖,也沒有僕人。遇到荒年,有時一天也吃不上飯,元德秀喜歡喝酒,常常彈琴來自娛。宰相房琯每看見元德秀,都感歎說:「見紫芝(元德秀的字)眉宇,使人名利之心都盡。」

「紫芝眉宇」形容人德行高潔。

~出自《新唐書‧元德秀》

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