香港國際七人欖球賽圓滿結束,斐濟勇挫法國登峰,破天荒五連霸,揚威香港!一連三天讓多達12萬觀眾全情投入節奏緊湊的賽事,本地與外國七欖粉絲一起樂在其中,不分彼此。

旅遊零售統統受益

七人欖球1976年首屆賽事只得12隊參與,僅3,000名觀眾入場,感覺冷清。經過多年不懈努力以及實力雄厚的贊助商(如瑞信1998-2011、滙豐1980-1997和2012-現在、國泰1976-現在)鼎力推廣,將欖球踢入社區,到了今屆參賽隊伍上升至40隊,以12萬觀眾計算,門票收入達到1.2億港元。欖球總會每年收入逾80%均來自七欖,功不可沒。如今香港七欖無疑已成為亞洲一大體壇盛事!

根據欖總在球場內的問卷調查,有四成觀眾來自海外,而國泰(00293)早於賽事開始前半年,已為海外球迷訂購機票和酒店。七欖旅客人均總消費兩萬港元,又是過億的經濟效益。蘭桂芳餐廳店主表示七欖期間乃全年生意最旺的時候,比復活及聖誕節更好,因為這是唯一港人及大批海外旅客都同時在港的一星期。

決勝過後餘興持續

4月7日一別,明年再見!2020年七欖將加入女子比賽,加上近年增添的電視直播及中環海濱七欖派對等節目安排,項目元素越來越廣泛,明年全城將會更加投入這體壇盛事。

滙豐致力提供欖球培訓,其「欖球體驗」(Try Rugby)計劃正向全港多間學校進行推介,並提供學校及老師免費欖球課程,希望將這運動普及化。

七欖加上電動方程式大賽和渣打馬拉松,成為香港三大體壇項目亮點,帶動旅遊、零售經濟之餘同時鼓勵運動事業,促進國際及本地運動員與球迷現場交流,皆大歡喜。◇