正當中共殲11戰機飛越台海中線事件餘波盪漾之際,美國愛國者導彈製造商雷神公司(Raytheon)取得900萬美元合約,以支援台灣向該公司購買的這項防空導彈系統。

美國國防部在4月4日公佈的聲明中說,雷神東南亞系統公司(Raytheon Southeast Asia Systems Company,雷神公司的子公司)獲得9,035,484美元的外國軍售(台灣)固定價格合約,以支援愛國者防空導彈系統(Patriot Air Defense System)。

該聲明指出,這項支援工作將在台北進行,預計2024年4月3日完成,但該聲明未說明此支援工作的性質。

甚麼是愛國者防空導彈系統?

愛國者防空導彈系統是一種地面防空系統,可用來偵測、追蹤和攔截飛行器和導彈。該系統在波斯灣戰爭中成功攔截了伊拉克部隊發射的飛毛腿導彈,這是歷史上首次有防空系統在實戰中成功攔截導彈。

雷神公司打造了超過220套愛國者防空導彈系統,現在部署在全球16個國家。其中,美國最早於80年代使用這套系統,它目前是美軍的主要導彈防禦系統。

這些擁有愛國者防空導彈系統的國家可以一起訓練,甚至在有需要時可以一起操作以進行作戰任務。

自2015年1月起,世界各地的愛國者防空導彈系統攔截過100多枚導彈,而在2018年7月,以色列曾發射兩枚愛國者導彈擊落飛入該國領空的一架敘利亞戰機。

愛國者導彈使用移動式車輛作為發射平台。這種車輛上的發射架可以發射多枚PAC-2或PAC-3導彈。PAC意指「愛國者先進能力」(Patriot Advanced Capability),這是這種導彈的升級版。

PAC-2取代了先前的PAC-1。PAC-2與PAC-3的主要差別是,PAC-3有雷達傳送器和導引電腦,並使用直接命中搗毀的技術,以小型彈頭直接撞擊目標。而PAC-2則是在目標附近爆炸,藉此摧毀它或使其改變方向。

PAC-2的最高飛行速度為5馬赫(5倍音速),最遠射程超過60哩(96.6公里);而PAC-3的最高飛行速度也是5馬赫,但其最遠射程介於9至28哩(14.5至45.1公里)之間。#