英國被迫推遲脫歐,新的脫歐日期4月12日轉眼即將到來。如果英國議會不能儘快打破僵局,那麼下周五英國將在未達成協議的情況下以最「硬」的方式脫歐。

為了避免無協議脫歐,英國首相特蕾莎・梅(Theresa May)不得不冒著巨大的政治風險,與反對黨工黨領袖科爾賓(Jeremy Corbyn)會談。英國媒體認為,這說明梅已經棄守其談判紅線,願意採取可能獲得反對黨支持的較「軟」的脫歐方式,比如留在關稅同盟。

梅首相尋求與工黨妥協

本周二(4月2日),梅首相在唐寧街10號召集內閣會議討論脫歐局勢。由於內閣意見不統一,會議拖了七個半小時才告結束。

會後,梅首相在唐寧街發表講話說,由於議會無法達成共識,她將申請將脫歐日期再次推遲到5月22日。她還要與工黨領袖科爾賓舉行會談,希望達成妥協方案,在下周三歐盟緊急峰會之前在議會表決。

工黨希望保持英國與歐盟間的關稅同盟,但保守黨政府一直堅持要脫離關稅同盟。梅首相有意與工黨協商,說明她很可能準備在此問題上妥協。

周三(4月3日),梅首相與科爾賓舉行會談。會後,首相府向媒體表示,雙方的會晤具有建設性,兩黨將繼續會談。但科爾賓表示,政府方面做出的改變未達到他的預期。

保守黨內部矛盾升級

梅首相的表態雖然獲得工黨較正面的回應,卻在保守黨引起軒然大波。儘管較「軟」的脫歐方案可能獲得議會支持,但保守黨強硬派認為這是無法接受的背叛。

脫歐派領軍人物、前外交大臣約翰遜表示,政府的脫歐計劃已經「軟到即將崩潰的邊緣」。

周三,有兩名保守黨政府高官因此辭職。威爾士事務次長亞當斯(Nigel Adams)在辭職信裏說,與科爾賓合作是「嚴重錯誤」。

脫歐部次長希頓・哈里斯(Chris Heaton-Harris)則說,如果政府不想無協議脫歐,他在脫歐部的工作就毫無意義。

梅首相擔心北愛脫離英國

梅首相2016年上任時,在脫歐問題上姿態頗為強硬,表示退出共同市場、關稅同盟是其談判紅線,不可妥協。她還多次稱,英國不怕無協議脫歐,因為「無協議也好過糟糕的協議」。

但為甚麼現在她的立場急劇軟化,以致不惜保守黨分裂也要制止無協議脫歐?有不具名的保守黨高官對獨立電視台(ITV)表示,梅首相最關鍵的考慮在於北愛爾蘭的未來地位。

該高官表示,如果英國無協議脫歐,英國政府將不得不對北愛實行直接管理。考慮到北愛的歷史和複雜的政治局勢,此舉將有巨大風險,甚至出現災難性結局,導致北愛脫離英國。

對一個首相來說,在任內導致國家分裂是最可怕的政治遺產。因此,梅首相考慮到自己的歷史地位,絕不會再考慮無協議脫歐。

英格蘭銀行行長馬克・卡尼周三表示,儘管英國政府、議會及歐盟都反對無協議脫歐,但目前無協議脫歐的風險之高令人擔憂。#