日本內閣官房長官菅義偉4月1日公布5月1日起使用的新年號是「令和」。「令和」出自日本最早的日語詩歌總集《萬葉集》梅花之歌中的「初春令月 氣淑風和」 。

新年號「令和」將於5月1日正式啟用,天皇明仁將於2019年4月30日讓位,德仁皇太子繼任成為第126任天皇,而天皇繼位大禮將於10月22日舉行。

4月1日早上,安倍晉三就新年號的選定表示,「希望新的年號能反映出洋溢著希望的新時代。」

而兩天前的民調顯示,「昭和」(1926~1989年)前後共有64年,雖然1945年戰後以來進入和平時期,但留給日本國民的印象漢字仍是「戰」。而前後31年的「平成」雖然無戰爭時期的兵荒馬亂,卻多次受到天災的紛擾,也許因此,對「新年號」國民則期待有個「新」的形象得以改變現狀。

隨著5月1日新天皇的繼位,平成時代將落下帷幕。對於中國人來說,比起新天皇的誕生或許更關心新年號的出典,是否還是承襲以往在中國四書五經中尋找答案的慣例。

日本的年號最初由「大化」(645年-650年)開始,至今已經有共有247個,這些分別為兩個漢字組成的年號,全部來自中國古文學。

近代的如「明治」(1868-1912)出自《易經》的「聖人南面而聽天下、嚮明而治」,「大正」(1912-1926)出自《易經》中的「大亨以正」,「昭和」(1926-1989)出自《書經》中的「百姓昭明,協和萬邦」, 「平成」(1989-2019)出自《史記》《書經》中的「內平外成,地平天成」。

首次引用非中國古籍年號

「令和」的公開出人意表,在櫻花滿開的時節,宣告新時代的來臨。據了解,日本新年號「令和」的典故採用來自日本的和歌古籍《萬葉集》,這是首次引用非中國古籍的年號。

《萬葉集》是日本目前現存最早的詩歌總集,收錄4世紀至8世紀總共多達4,500多首的長歌、短歌,全書共有20卷。

《萬葉集》的〈宇梅乃波奈〉的梅花之詩:「於時初春令月、氣淑風和、梅披鏡前之粉、蘭熏珮後之香」。

近年紅極一時的動畫電影導演新海誠,其作品《言葉之庭》、《你的名字》都有受到《萬葉集》的影響。

明仁天皇退位

明仁天皇透露退位之意是在2016年,當年8月8日,明仁天皇通過電視錄像向國民表達了「生前退位」(提前讓位)的心境。在11分鐘左右的影片中,明仁天皇表示,感到「身體的衰弱」,要「全身心」地盡到天皇的職責深感有困難,也為此而苦惱。天皇的言語中透露出提前讓位的意願。

天皇雖不參政,但會出席各種儀式、慰問災區等,是日本的國家象徵。明仁天皇1989年1月7日繼位,如今已經86歲高齡,數年前做過2次大手術後,近年一直受到健康問題的困擾。

同時,這位已經超過日本人平均壽命的老人家, 每天仍然要處理繁忙的公務,傳統祭典活動,以及進行國事活動,有外賓來訪時長時間的宴席陪同。同時到日本各地甚至海外的訪問安排也很多。他可謂是日本最忙的高齡老人之一了。

1960年2月23日出生的德仁,名字由祖父昭和天皇命名「浩宮德仁」,幼稱「浩宮」,此名字出自四書中的《中庸》第32章「浩浩其天」,而名字「德仁」則同樣來自此書「苟不固聰明聖知達天德者」。◇