每年的4月1日,在美國擁有大學以上學歷或相等資歷的外國勞工(高技能外國勞工)開始向聯邦移民局提交工作簽證(H-1B)的申請。然後經過彩票式的抽籤及一系列嚴格審查後,幸運人士會將獲得繼續在美國工作的機會,並為進一步成為永久居民獲得綠卡打下基礎。

據美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報道,今年的4月1日,在開始2020財年H-1B工作簽證收件工作的同時,也將開始實施美國國土安全部制定的H-1B簽證移民局抽籤模式新規則。

每年有將近85,000個H-1B工作簽證名額,其中2萬個給具有碩士及以上學歷的申請者,即所謂的高等學歷豁免名額,剩下的65,000個常規名額是給沒有被抽中的研究生和大學學歷申請者及其他人。

之前的規則是,研究生及以上學歷的申請者先抽取2萬個名額,沒有被抽中的再同其他人一起在剩下的65,000個名額中抽籤。但今年,根據新的抽籤方式,順序將被顛倒。所有人先進行65,000個常規名額的抽籤,之後,未被抽中的申請者經過篩選後,再進行20,000個研究生及以上學歷的名額抽籤。

新的變化意味著,擁有碩士或以上學位的申請者會有更大的機會被抽中,中籤率提高了16%。這相當於每年新增5340位碩士學歷以上申請者(高技能外國勞工)。這項改革措施符合了特朗普總統的「確保引進高技能或高薪的外國籍勞工,同時不損及美國本土勞工利益」的要求。

值得注意的是,2020財年H-1B工作簽證的申請是從2019年4月1日起開始收件,任何在4月1日前寄到移民局的申請件將被拒收。

明年,美國政府還將實施新的預先電子登記程序。在這個系統下,僱主將為他們希望僱用的每一位申請人遞交H-1B簽證申請時填寫一份簡短的在線表格。

等到H-1B簽證申請者被抽籤選中之後,僱主再為獲得批准的候選人填寫一份完整的申請書。而按照舊的程序,僱主現在必須為每一位H-1B彩票候選人遞交一份完整的申請書,無論他們是否會被選中。這個程序的新改變可以為僱主公司節省大量的計費工時和為每個員工填寫全部請願書的工作量。#