美國戰略司令部3月28日表示,如果美國選擇開發低強度核導彈,那麼該國海軍可以將這些核武安裝在潛艇上,作為在海面下的核威懾力量。

據美國海軍研究協會新聞(USNI News)網站報道,該司令部指揮官海騰(John Hyten)當天在出席眾議院軍事委員會(House Armed Services Committee)戰略武力小組委員會(Strategic Forces Subcommittee)的會議時做了上述表示。

海騰告訴眾議員們說,美國開發的低強度核導彈將不會超過新削減戰略武器條約(New START)設定的限制。此條約由美俄兩國於2010年簽署。

海騰指出,美軍可以將大型核武從潛艇上取下,再換上小型核武,數量還是一樣,但較低強度的核武事實上給予美軍更好的機會來震懾主要的敵人。

他說:「這些武器的整個目標並非使用。關鍵是做好準備,明顯地做好準備,並就此與敵人溝通說,我們不會越線,我們不會使用它們。如果我們沒有做好準備,我們就會擔心別人會越線。」

戰略武力小組委員會成員、俄亥俄州眾議員特納(Michael Turner)說,國防部官員與國會議員擔憂中俄等國家已經在開發低強度核武,試圖領先美國或受美國核保護傘(nuclear umbrella)保護的盟國。

美國國防部在2018年2月2日發表的《核態勢評估報告》(Nuclear Posture Review)中,主張使用量身打造的靈活方式來威懾各種敵人,其中包括開發低強度核導彈。

海騰於同年2月16日在華府演講時表示,《核態勢評估報告》包含一項發展海上發射低強度核導彈的計劃,此計劃不會侷限在使用潛艇作為單一的發射平台,該國具有匿蹤功能的新型朱瓦特級驅逐艦(Zumwalt class destroyer)也可能被用來安裝低強度核導彈。#