回家過寒假的一些中國留學生表示,他們返回美國的簽證簽發正在被延遲。針對這個情況,美國國務院發言人表示,無法就個案置評,但美國在改進對所有申請人的篩選程序,以提高國家安全性。

美國之音引述「財新傳媒」英文版報道稱,至少有100名中國學生建立了一個微信群組來討論他們在美簽上遇到的問題。這些學生中有很多人從事科學、技術、工程及數學專業。

美國之音稱,在被要求對財新的文章作出回應時,美國國務院一位發言人在郵件中說,由於簽證的保密性,無法就個案進行評論。「我們不斷審查和改進對所有申請人的篩選程序,以提高安全性。如果申請人因任何原因需要額外的篩選,我們將不會在篩選完成之前簽發簽證。完成這項額外篩查所需的時間取決於每個案件的具體情況。」

去年6月,美國國務院把在美國攻讀航空、機械人和先進製造業領域的中國研究生簽證從5年縮短到1年。美國官員表示,此舉目的是縮減在美國國家安全至關重要的領域發生間諜活動和盜竊知識產權的風險。

去年11月,路透社引述美國官員、三位國會和大學消息人士透露,特朗普政府正在考慮是否要讓中國學生在到美國留學之前接受額外審查。正在考慮的措施包括審查學生的通話紀錄,他們在中國和美國社交媒體平台上的個人帳戶,以便及早發現他們留學美國的真實意圖,包括他們和(中共)政府機構相關部門的關係。

一名美國資深官員表示,預計美國執法部門也將為學術界的官員提供培訓,教他們學會如何偵測間諜和網絡盜竊的活動。

國務院一位官員表示,「國務院正在幫助確保那些獲得美國簽證的學生都是符合條件的,對(美國)國家利益不構成傷害。」

隨著特朗普政府採取措施,反制中共的盜竊知識產權行為,「學術間諜」越發備受美國國會的關注。根據美國國防部統計,在外國人獲取美國敏感信息或機密信息的行動當中,有四分之一是通過學術機構實現的。

美國國立衛生研究院(NIH)的諮詢委員會去年12月在其發佈的一份報告中說,一小部份在美國的外國研究人員一邊領著美國政府資金,一邊將美國的知識產權轉移到他們各自的國家,使得全美各地的學術機構成為受害者。報告聚焦的就是中共在海外招聘人才的「千人計劃」。

儘管美國出台或擬出台不同的措施來保護美國的知識產權,但美國政府官員表示,美國無論做出甚麼樣的變革都將會尋求平衡,既要防止中共對美國可能的間諜活動,同時也不要將有才華的學生嚇跑。

去年8月9日,時任國務院發言人希瑟·諾爾特(Heather Nauert)在例行記者會上表示,現在許多中國學生在美國學習,美中民間交流也很強勁;但的確也擔心部份人士可能進入美國後,企圖獲取美國技術和其它資訊,並將這些技術和資訊帶回中國。

諾爾特也說,很喜歡讓中國學生在美國留學。#