銀屑病即是牛皮癬,病名雖然不同,但所指的都是同一個病。由於牛皮癬跟癬無關,故多年前已有人提倡過以後要改用銀屑病這個病名,免得令人誤解。但牛皮癬已沿用多年,且已根深蒂固,故多年後港人仍習慣稱此病為「牛皮癬」。

牛皮癬難以用實驗室檢查確診,一般都是依靠臨床診斷,透過皮損形態和指甲病變來分析患者是否患有牛皮癬。牛皮癬的病人皮損會發紅,而且會有白色的皮屑脫落。指甲則會出現坑洞或部份變成褐灰色。有部份患者會發展成牛皮癬關節炎,在發展到某個階段時,可透過X光檢查出關節病變。

治療牛皮癬並不容易,因為這是免疫系統的疾病。凡是免疫系統的疾病,諸如濕疹、紅斑狼瘡症、類風濕關節炎等,都是病程較長的病,不論是接受中醫或西醫的治療,都應要有相當的耐性,才能看到療效。

中醫確實能治好牛皮癬,治療方法因人而異。大體上可分為兩大類:實證和虛證。實證的牛皮癬不外乎偏濕和偏熱,皮損色紅且疼痛,脫屑甚多,皮損範圍大;虛證的牛皮癬一般只有局部位置出現皮損,只有輕微脫屑,每當休息不夠就會越發嚴重。

治療實證的病人需運用清熱涼血和瀉下的中藥,常用藥有生地、黃連和大黃。至於虛證的病人,可運用養血補虛的中藥,例如當歸、黃蓍和黨參等。

有部份病人需服用西藥來治療牛皮癬或其它長期疾病,這類病人亦可選擇中西藥結合來提升療效。一般來說,中西藥只需相隔一小時已經可以安全服用,所以無需擔心服藥的安排。◇