美軍在周一(3月25日)進行一項導彈防禦系統的測試,成功地在太平洋上空攔截模擬來襲的洲際彈道導彈目標,展現其防禦北韓等國家的長程導彈攻擊的能力。

美國國防部導彈防禦局(Missile Defense Agency)表示,在本次測試中,一枚目標導彈從太平洋上的馬紹爾群島(Marshall Islands)上朝美國本土發射,而兩枚攔截導彈則從在超過4,000哩(6,400公里)之外的加利福尼州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射。

本次測試的目標是模擬敵人導彈來襲時,美國的防禦系統進行偵測,並迅速發射多枚攔截導彈將其摧毀。

導彈防禦局說,第一枚攔截導彈摧毀了目標導彈的重返大氣層載具(re-entry vehicle),而第二枚則追蹤導彈殘骸和剩餘物體,並在沒有發現其它來襲導彈的情況下,選擇攻擊它所能辨識的「最致命物體」。

導彈防禦局局長、空軍中將格里夫斯(Samuel A. Greaves)在一份聲明中指出,這個導彈防禦系統正如它被設計的那樣正常運作。他稱這次的測試為「重要的里程碑」。

格里夫斯說:「對於我們的國土防禦而言,這個地面發射的中途防禦系統是極其重要的,而這次測試展現出我們擁有既有能力又可信的威懾力可以應對非常真實的威脅。」

導彈防禦局上次測試導彈防禦系統是在2017年5月30日,當時也有一枚目標導彈從馬紹爾群島上發射,但防禦系統只發射一枚攔截導彈將其摧毀。

本次新的系統藉由發射多枚攔截導彈來增加攔截成功率。其中,第一枚擊中來襲導彈,第二枚作為備援,可在第一枚失誤時接手。

該系統一次可發射多少枚攔截導彈被視為機密,但國防部官員說,他們最終希望能有3、4枚因應一枚來襲的導彈。◇