美軍兩艘軍艦於周日(3月24日)通行台灣海峽,這是今年以來的第三次。美方強調說,這體現出該國對「自由開放的印太地區」的承諾。

美國第七艦隊(U.S. 7th Fleet)發言人凱利(Joe Keiley)表示,該艦隊旗下的驅逐艦威爾伯號(USS Curtis Wilbur)和海岸防衛隊的緝私艦巴索夫號(USCGC Bertholf),在3月24和25日例行性通過台灣海峽,這符合國際法的規定。

第七艦隊是美國海軍旗下的遠洋艦隊之一,隸屬於印太司令部的太平洋艦隊,其司令部設在日本的橫須賀港。而海岸防衛隊則是美國軍隊的一個分支。

凱利在聲明中說:「這些船艦航行台灣海峽展現了美國對自由開放的印太地區的承諾。美國將會持續在國際法允許的任何地方飛行、航行和操作。」

《日本時報》引述專家的話說,美軍軍艦本次的任務與往常不同,因為這據信是第一次有海岸防衛隊的船艦參與。

時值美、中關係緊張之際,這是今年以來美軍軍艦第三度行經台灣海峽。今年的第一次是在1月24日,通行台海的是驅逐艦麥坎貝爾號(USS McCampbell)和補給艦迪爾號(USNS Walter S. Diehl);而第二次是在2月25日,當時驅逐艦史塔森號(USS Stethem)和後勤彈藥補給艦查維斯號(USNS Cesar Chavez)通過該水域。

在美軍軍艦本次穿越台灣海峽的幾周之後,美國通過《台灣關係法》將屆滿40年。台灣與美國雖無正式外交關係,但美國政府基於該法必須協防台灣。

中共近年來不斷發展軍備,而且揚言不放棄以武力奪取台灣。美國國防情報局(Defense Intelligence Agency)在今年稍早公佈的報告中指出,台灣是中共軍事大幅現代化的「首要驅動力」。

針對美軍軍艦本次通行台灣海峽,中華民國國防部在25日上午表示,軍方在美軍軍艦通行期間全程掌握,以確保區域穩定與海疆安全。這期間並無異常情形,民眾可以放心。#