上周發表在《自然》(Nature)期刊上的一項研究發現,人們對自己行為的決定權其實不像人們以為的那麼大,大腦潛意識的活動在人們作出決定之前就在很大程度上影響著人們的決定了。

這項研究中,在人們有意識地宣佈自己的決定之前的平均為11秒的時間裏,神經學家通過分析腦電波,已能夠預測出人們所做的決定。

研究者給14位參與者展示紅色橫線和綠色豎線兩種圖形,給他們20秒的時間作出選擇。一旦拿定主意,立刻按動一個按鈕發出通知。接著再給他們10秒時間儘可能清晰地在腦中想像他們選擇的圖案,然後詢問他們想像圖像的清晰度。

研究者們同時用功能核磁共振儀(fMRI)監視大腦活動,並用人工智能軟件分析神經圖像,預測他們的決定以及想像圖像的清晰度。結果顯示不僅能在參與者宣佈作出決定之前平均11秒預測出他們選擇的圖案,也能預測出他們想像圖像的清晰度。

主要研究者澳洲新南威爾士大學(UNSW)神經認知學教授Joel Pearson說,這項研究顯示人們的想法在人們意識到之前,已經在潛意識中存在了。

「我們認為當我們面臨兩個以上的選擇時,潛意識中的想法已經在那裏了,有點像潛意識中的幻覺。」Pearson說,「當作出決定時,大腦的執行區域會選擇更強烈的一種想法。換句話說,如果在大腦已經存在的大腦活動與一個選擇相符合,大腦就更傾向於選擇這個方案,因為這個方案受到大腦已存在的大腦活動加強了。」

「這就能夠解釋,當我們反覆想甚麼事情的時候,就有對那件事情有更多的想法,就像一個正向的反饋迴路。」

有趣的是,實驗也發現,腦中想法的主觀強度也與存在視覺皮層中的信息相關。研究者說,這表明當前存在於感知區域內的信息對人們想法的強度有著很大的影響力。

研究者們表示,這是第一份探究個人想法來源和腦中想像信息以及它們如何受到意識中視覺信息影響的研究。這對精神疾病如創傷後應激症(PTSD)等有潛在幫助。

不過研究者們也謹慎表示,這份研究不認為所有的決定都取決於腦中原有的信息,只是表明「這種機制的存在」。◇