美國海岸警衛隊「伯索夫」(Bertholf)號警備艦3月25日前後將至南韓訪問和演習。本月初,美國為打擊北韓的海上非法轉運,將該艦部署在日本佐世保港。有分析認為,此舉對北韓的海上走私將是巨大的壓力。

據南韓東亞日報網援引南韓軍方消息人士及海警21日披露信息,「伯索夫」號將於25日左右駛入南韓濟州海軍基地所在的濟州軍民複合港。此後,「伯索夫」號將與海警進行體育等友好交流活動,28日在西歸浦南部公海上與南韓海警艦一起,對疑似進行毒品交易的船舶進行檢查演習。

報道認為,表面上是檢查毒品交易的演習,實際上針對的是北韓海域經常出現的走私石油、煤炭等的「船對船非法轉運」。南韓軍方一名相關負責人表示:「僅憑美國警備艦在韓半島這一事實,北韓非法轉運的企圖就會大大萎縮,將給北韓帶來巨大壓力。」

3月19日,美國印度太平洋司令部曾在其官網通報,美國海岸警衛隊下屬的「伯索夫」號已於本月3日抵達日本佐世保港,任務是「查處違反聯合國安理會對朝制裁決議的非法轉運」。「伯索夫」號在負責取締非法轉運期間,將由美國第七艦隊指揮。 佐世保港是第七艦隊的基地所在地。

負責美國本土的海岸警衛隊下屬警備艦跨越太平洋,被部署在朝鮮半島周邊,外界視其為極罕見。

美國海岸警衛隊隸屬於國土安全部,主要任務是在海上緝拿走私販、追拿罪犯、取締販毒和走私團夥。 「伯索夫」號是一艘(排水量)4500噸級軍艦,最高時速為52公里(28節),續航距離2.2萬公里(1.2萬海裏),艦上搭載一門57毫米機關砲、一門20毫米近距離防禦武器系統、4挺50毫米口徑機關鎗、4門7.62毫米機槍,還可搭載兩架直升機和四架無人機。

南韓中央日報網的報道認為,這次「伯索夫」號的部署與美朝首腦會談破裂後,美國不斷加強對朝制裁力度的動向有關聯。

3月12日聯合國安理會下屬的對朝制裁委員會曾發佈報告指,「北韓的非法轉運日益隱蔽,範圍和規模也在不斷擴大」,並要求強化監督與取締。 3月21日美國財政部宣佈對兩家中國航運公司實施制裁,這兩家公司涉及給北韓運貨、幫其逃避美國和國際社會對其核武器計劃的制裁。

美財政部長史蒂文‧姆欽(Steven Mnuchin)在聲明中說,「美國和我們志同道合的合作夥伴仍致力於實現北韓(半島)最終完全無核化,並認為全面落實與北韓有關的聯合國安理會決議對取得成功至關重要。」#