即食麵,又稱快熟麵、方便麵、公仔麵、泡麵、快速麵、快餐麵,因為方便易食又便宜美味而十分受歡迎。很多人可能認為即食麵沒有那麼糟糕,或者至少沒有吃漢堡或薯條那麼糟糕,有些人甚至認為他們是健康的,因為他們只是麵條而已。然而,由於一名18歲學生因多年來每天晚上吃即食麵而死於胃癌的事件,即食麵對健康的影響再一次成為人們關注的焦點。

世界上第一個即食麵被稱為雞肉拉面,是於1958年在日本生產的。自那以後,即食麵就已成為一種全球性食品。據報道,僅在2016年全世界共消費了約975億份即食麵,這相當於全世界每天消費2.7億份即食麵。

吃即食麵對健康有害嗎?看一看吃即食麵時身體會發生的變化,便會清楚知道答案了。

1.消化幾個小時後也不會分解

Massachusetts General Hospital的Braden Kuo博士用一個藥丸大小的攝像頭來觀察吃完即食麵後胃和消化道內的情況。由於添加了防腐劑,即食麵在食用兩小時後仍然保持著驚人的完整性,比作為對照的自家製拉麵用時要長得多。因此,消化系統不得不工作幾個小時來消化這種高度加工的食物,從而會給消化系統帶來壓力。

2. 接觸有毒添加劑的時間增長

由於即食麵在體內的消化過程較慢,所以會在身體內留存很長時間,亦會使身體長期接觸到特丁基羥基茴香醚(BHA)和丁基對苯二酚(TBHQ)等有毒添加劑。在即食麵中,BHA和TBHQ被用作防腐劑,以延長產品的貨架期。研究發現TBHQ和BHA存在許多可能的健康問題。據Centers for Science in the Public Interest (CSPI)的一項研究,發現TBHQ增加了老鼠體內腫瘤的發生率。據 National Library of Medicine (NLM)的研究發現,當人們食用TBHQ時,出現視力障礙的案例。他們還引用了一些研究指,TBHQ會導致TBHQ餵養的實驗室鼠的肝臟增大及神經毒性效應,比如抽搐和癱瘓。

3.增加患心臟病、中風及2型糖尿病的風險

一項發表於《The Journal of Nutrition》的研究發現,不管整體飲食或鍛煉習慣的因素,食用較多即食麵(每周兩次)的女性與食用較少的女性相比,患代謝綜合征的風險明顯增加(約68%)。代謝綜合征是一組同時發生的症狀,會增加患心臟病、中風和2型糖尿病的風險。這些症狀包括血壓升高、血糖升高、中樞性肥胖(腰部脂肪過多),以及膽固醇或甘油三酯水平異常。這是因為為了使即食麵可以在幾分鐘內煮熟,要用油炸加工它,在這個過程中形成了不健康的脂肪。另一個原因是高鈉水平,每份即食麵含有861毫克鈉,然而如果你吃了一整袋即食麵(兩食用份量),鈉含量就會增加一倍到1,722毫克,而《American Heart Association》建議每天攝入少於1,500毫克的鈉。

4. 增重

即食麵富含脂肪和碳水化合物,大約含有7克脂肪和27克碳水化合物。此外,大多數即食麵都含有味精(MSG),這是一種用於增強風味的食品添加劑。一項研究表明,味精攝入量過多與體重增加有關,有些人甚至稱其為「肥胖藥」,因為人們認為它會上癮。

5. 導致腹脹

由於消化過程緩慢,吃太多方便面會導致腹脹。即食麵的纖維含量很低,所以它們在消化道中移動緩慢。一方面,它有助於增加飽腹感,但副作用是,如果吃得太多,會有腹脹感。

此外,一些研究亦證實,即食麵中的味精可能會對大腦健康產生負面影響,味精會導致成熟的腦細胞腫脹和死亡,甚至引起頭痛和惡心。

不難看出,即食麵與其它快餐食品一樣並不健康。考慮到即食麵對健康的負面影響,建議大家多食水果蔬菜等天然非加工食品。◇