巴基斯坦的規劃和發展部2月19日發佈命令,將原本用於中巴經濟走廊基建項目的大約240億盧比(1.716億美元)轉移到聯合國「可持續發展目標」(SDG)下的項目。《日經亞洲評論》3月20日報道,此舉正值巴國與北京保持距離之際。

「中巴經濟走廊」被視為中共「一帶一路」的旗艦項目。日經亞洲評論稱,雖然此次被轉移的資金數量只是「一帶一路」計劃的一小部份,但凸顯了中共在巴基斯坦投資的緊張局勢。巴基斯坦自從去年8月新政府上任以來,中巴雙方尚未確定中巴經濟走廊未來的明確方向。

報道稱,一些分析人士認為,此舉是新執政黨「巴基斯坦正義運動黨」(Pakistan Tehreek-e-Insaf)想讓國會議員們感到,他們在一些開發項目上被允許作出決定。也有一些分析師認為,現任巴國政府並沒有將中巴經濟走廊(CPEC)視為其首要任務。

規劃和發展部於3月6日發表聲明表示,轉移的資金還不是CPEC的核心資金。分析認為,該部門沒有否認資金轉移是當局在CPEC計劃上已改變想法的一個跡象。

日經亞洲評論稱,執政黨「巴基斯坦正義運動黨」對CPEC的懷疑從一開始就很明顯。巴基斯坦商務和工業部長達烏德(Abdul Razak Dawood)此前曾告訴英國《金融時報》說,巴國新政府將會審查所有的CPEC項目。他透露,與中共所達成的這些協議對巴國的公司來說不公平,應該被暫停一年,以便這些協議在必要的情況下可以被修改。

沙特阿拉伯在上月承諾,將在巴基斯坦投資200億美元,這使中巴關係更加複雜化。伍德羅·威爾遜國際學者中心的亞洲項目副主任邁克爾·庫格曼(Michael Kugelman)分析認為,沙特阿拉伯的資金削弱了北京對巴國的制衡力,讓巴基斯坦在如何取得中共貸款上更容易有更多選擇。

巴基斯坦外交部長目前正在北京參加中巴外交部長的戰略對話,屆時CPEC將成為議程項目。下個月,巴國總理伊姆蘭·汗(Imran Khan)將再次訪問中國,參加第二屆國際合作的「一帶一路」論壇。預計巴基斯坦將要求北京修改CPEC協議中的條款,以確保巴基斯坦的利益得到保障。

巴鐵不鐵了?為何巴基斯坦要與北京保持距離

巴基斯坦向來被視為中共「一帶一路」的重點攻堅國家。中共用「好鄰居、好朋友、好兄弟、好夥伴」這一組詞語形容中巴關係,並且視巴基斯坦為關係最良好的國家之一,中國人稱之為「巴鐵」。

2015年4月,巴國前政府與中共簽署了51項合作協議和備忘錄,其中超過30項涉及CPEC。但這幾年來,這一項目卻讓巴基斯坦陷入沉重的債務危機。新總理伊姆蘭·汗去年8月上任後,帶領新政府採取多項措施,削減CPEC項目的貸款規模。伊姆蘭‧汗還挑出來一個16億美元的貸款項目。這筆從中共那裏獲得的貸款旨在為巴國東部城市拉合爾(Lahore)建造一個地鐵服務。伊姆蘭‧汗說,這個項目「不是創造財富,而是創造赤字」。

《南華早報》此前說,巴國的這個舉動以及巴基斯坦商務和工業部長達烏德的評論反映了巴國權利階層對CPEC日益增長的不滿。

雖然中共外交部長王毅與巴國外長庫雷希(Shah Mehmood Qureshi)在紐約會面時稱「中國和巴基斯坦是全天氣的戰略夥伴」。然而,巴國新政府仍以財政緊縮為由,停止了455個開發項目,其中包括部份CPEC項目。巴國還縮小了一些CPEC項目的貸款規模。

此外,根據可以獲得的CPEC項目少數財務細節,巴基斯坦並沒有從CPEC項目中明顯獲益。 據報道,雖然中共向巴國提供了260億至300億美元的貸款,旨在用於CPEC的電力和交通項目,但沒有一美元進入了巴基斯坦的銀行帳戶。

相反,中共銀行將貸款給了中國公司,這些公司在中國購買設備,並在巴基斯坦使用。結果,這些貸款並沒有給巴基斯坦帶來經濟利益,反而讓巴國背上了巨額債務,並面臨債務違約的風險。

外界發現,「巴鐵」的關係在巴國新政府上台後似乎出現裂痕。伊姆蘭‧汗上任後首次外訪並沒有去北京,而是選擇前往沙特,同時他只派出巴基斯坦軍隊高官訪華與習近平會面。上一屆總理謝里夫上任後第一次海外出訪目的地則是北京。#