香港民政事務局前局長、中共政協委員何志平去年底被判賄賂非洲政要及洗錢等7項控罪罪成,下周一(25日)在紐約將面臨宣判。判決前夕,何志平妻子胡慧中等提交149份求情信,希望法官能將羈押何志平的16個月抵銷刑期,即時釋放他;而檢方則建議法官,判何志平至少5年監禁與40萬美元罰款。

何志平自2017年11月被捕後,一直被關押在華埠柏路150號的大都會懲教中心。他的辯護律師上周向法庭呈交求情信,希望法官能輕判他,將這關押的16個月折抵刑期,律師稱何志平對自己的所為「深感後悔」(deeply regrets)。

但檢控方18日提交的量刑文件揭示,何志平並無絲毫悔意,相反,何志平在與妻子的電子郵件交流中,仍舊將他的案件歸結於政治案件,猜測陪審團受到了「無形的壓力」。

此外,何志平去年12月8日(被判決有罪後不久)在獄中寫給朋友的一封電子郵件中,引用一篇關於華為首席財務官孟晚舟在加拿大被捕的報道,將自己與孟晚舟相比較,聲稱他是中美貿易戰中的受害者,「我是第一個這種敵對情緒的代罪羔羊,這個故事剛開始展開……為黎明之前的最黑暗時刻做好準備。」

檢控官敦促法官不要忽視何志平在「策劃和監督」賄賂計劃中發揮了領導作用,該案件涉及不同國家、外國銀行、海外證據,何志平賄賂非洲的領導人,以確保「華信」在無需與其它國家競爭的情況下,取得優惠待遇。檢方表示,這一行為應該受到「實質性的懲罰」(substantial punishment)。

胡慧中在中文手寫的求情信中說,丈夫是「現代世間罕有、幾乎絕種的君子」,同時是家中經濟支柱,家中還有94歲的母親在等候他回家,(丈夫入獄後)自己亦要尋找工作機會來維持生計。 

但檢方指出,何志平幫助華信能源向利比亞、卡塔爾、南蘇丹和乍得出售武器,涉嫌違反美國對伊朗的制裁,撮合武器交易和與伊朗之間的商業活動,這不是一個「總是把家庭和社區置於自我之前」的人的行為,他不過是利用慈善為掩飾賂賄烏干達及乍得高官,為涉事能源企業獲取更多財富,為他本人獲取每年40萬美元的薪水及更多好處和權力而已。

檢方批何志平利用非牟利組織作為掩飾行賄,令公眾失去信心,雖然目前很難量化被告所造成的損害,「但腐敗造成的損害是真實而持久的」。

檢方又指,何志平的家人比其他被告有更多資源,不論何志平在哪裏服刑,家人給予的支持及探望都會較一般家庭多。何志平要求以被關押的16個月折抵刑期,卻遠遠低於任何類似案件中的被告,「被告不應該得到這麼低的判刑。」

寫149封求情信的故友舊交大多數是曾經被何志平幫助過的人,但沒有一封信是來自現任北京或香港的重量級人物。胡慧中在求情信中表示,丈夫樂於助人「眾所周知」,但有人拒絕回應她寫求情信,因而抱怨他們認為何「沒有前途,沒有再可以利用的價值了」。#