美國波音737 MAX 8客機在5個月內發生兩起空難,波音表示,公司即將完成737 Max系列飛機防止失速的「操縱特性增加系統(MCAS)」相關軟件升級,以及飛行員訓練。

波音首席執行官米倫伯格(Dennis Muilenburg)17日在聲明中說:「波音即將完成先前宣布的軟件升級研發以及飛行員訓練調整,重點在MCAS因應錯誤的感應器輸入上飛行控制規律行為。」

航空業不具名消息人士15日告訴法新社,軟件升級應該會在約10天內就緒。

路透社當天也引述知情消息人士報道,波音打算在7到10天內發布737 MAX系列更新軟件。完成軟件更新後,波音將通過iPad提供約10至15分鐘的訓練影片,向737 MAX客機飛行員說明更新後的設計。

米倫伯格聲明強調MCAS並非確定為這次埃塞航班墜機的原因。他表示,公司調整MCAS之際,「調查人員持續努力釐清墜機原因,以得出確切結論」。

MCAS是當飛機有失速之虞時,能自動將機頭向下調整的裝置。失事的獅航610號班機飛航記錄器信息顯示,飛行員在起飛後就一直苦於控制飛機,因為MCAS系統不斷下壓機頭。

資深飛行員以及軟件工程師卡邁爾(Dave Kemmeyer)把飛機的軟件比作「創可貼」。他表示,飛行的計算機(電腦)和軟件都是根據規範進行工作;對波音來說,現在解決爛攤子的最快方法就是召集軟件人員拿出另一個「創可貼」,再建立一個規範。

「我是一名軟件工程師,有時我們會被要求修復機械或航空或電氣工程的缺陷,因為金屬已被切割,或模具已經造出,或芯片已經製成,原來的問題已無法收拾。」他寫道。軟件的好處是,它總可以推出更新服務或重新刷新。但他強調,軟件「創可貼」適用的範圍終究是有限的。

波音是否可以通過MCAS系統的更新來解決目前的問題和為公司的聲譽「止血」,還有待於進一步的觀察。◇