埃塞俄比亞航空公司周二(3月19日)擬公佈墜毀的302航班的駕駛艙聲音記錄,首次向公眾揭示在飛機失事前最後幾分鐘發生了甚麼。

3月10日,埃塞俄比亞航空(thiopian Airlines)的一架737 MAX 8飛機在起飛後六分鐘內墜毀,機上157人全部遇難。

駕駛302航班的機長是亞里德·格塔丘(Yared Getachew,29歲),飛行時間超過8,000小時,其中1,500小時擔任機長;副機長艾麥德·穆罕默德(Ahmed Nur Mohammed,25歲)資歷相對較淺,飛行時間為350小時。

埃塞墜毀302航班的黑匣子數據已在法國下載,目前只有負責調查此事的埃塞俄比亞專家有聽到機長與副機長的對話。

據熟悉調查的消息人士告訴路透社,數據將於周二在埃塞俄比亞首都亞的斯亞貝巴發佈。

傳兩宗空難具有相似性

多家媒體引述知情人士消息說,調查人員發現,埃塞航班的飛行駕駛艙記錄器和數據記錄顯示,攻角(Angle of attack, AoA,或稱迎角)的記錄與獅航有很強的相似性。

攻角是飛機起飛的關鍵參數,指機翼的翼弦與自由流(相對風流的方向)的夾角。攻角必須保持夠窄、才能保持升力,避免空氣動力學失速。如果攻角參數太高,飛機就可能失速。

目前的猜測集中在:波音737 MAX的防失速系統(MCAS,旨在通過傾斜飛機的機頭來阻止失速)有可能起到反作用,當飛機機頭朝下時,讓飛行員無法糾正。也有聲音質疑,當飛行出現問題時,機組人員是否缺乏整體經驗以應對緊急情況。

但多位專家認為,每次空難事故都是人為與技術因素的特殊組合。現在對空難原因下結論還為時過早,需經過數月的調查,完成整個災難鑑識與重建後才能找出事故原因。

在埃塞空難發生前,印度尼西亞的獅子航空在2018年也發生了一起類似的空難事故。飛機起飛後幾分鐘內失控墜毀,期間飛行員報告飛行模式不穩定、飛機失控。

波音積極應對 美國政府開始調查

目前,多國停飛300多架波音737 MAX型號飛機,波音也暫停交付近5,000架飛機——預估價值超過5,000億美元。

為了儘快讓737 MAX系列重新投入使用,波音表示,將推出軟件更新並修改飛行員培訓,但同時強調,軟件升級並非確定這是埃塞航班墜機的原因。在去年獅航空難中,波音曾提出質疑,機組人員是否使用了正確程序。

預計波音的新的軟件升級將於幾周後發佈。

「我們的工作關乎生命安全」,波音公司老闆丹尼斯·穆倫堡(Dennis Muilenburg)說,這是他任期內面臨的最大一次危機。

波音737 MAX飛機從2017年開始投入使用,可節省約15%的燃油成本,其主要競爭對手是空客(Airbus)A320neo。

美國政府已開始對波音737 MAX進行相關調查,審核監管機構對波音737 MAX機型的安全性審批過程,以及飛行員對飛機新功能的培訓情況。

兩位知情人士告訴路透社,總部位於芝加哥的波音公司收到越來越大的壓力,有消息稱聯邦檢察官和美國交通部正在仔細審查波音737 MAX機型的研發上市過程。

其中一位知情人士表示,美國司法部正在盯著聯邦航空管理局(FAA)之前對波音公司的監督過程。上周,聯邦大陪審團向一家參與飛機開發的實體發出至少一張傳票。

波音公司稱,其737 MAX的訓練和材料符合國際標準,遵循的程序絕對與之前推出新機型和衍生產品時的程序一致,機組人員的訓練程序是確保他們掌握了安全操作飛機所需的所有信息。FAA也表示,對審查「絕對」有信心。

各國最新反應

歐盟航空安全局(EASA)表示,它將深入了解波音的軟件更新和故障模式。

「如果我們沒有找到對所有問題的可接受答案,我們將不允許飛機起飛。」EASA執行董事Patrick Ky在歐盟議會委員會聽證會上發言說。「無論美國聯邦航空局做甚麼,好吧?這是我在你們面前做出的個人保證。」

加拿大政府則表示,將重新審查FAA驗證的接受程度,並進行自己的獨立認證。

加拿大航空公司計劃將其波音737 MAX飛機至少停飛至7月1日,近期或將加速收購空客A321飛機,並聘請其它航空公司提供額外的客容量。#