中共近幾年來致力於與非洲國家發展經濟、外交和軍事關係,甚至在去年舉辦首屆中非防務安全論壇。而印度在與非洲國家發展關係之際,也在周一(3月18日)和非洲17個國家舉行首次聯合軍演,試圖與中共抗衡。

這項為期10天的「2019年非洲印度戰場訓練演習」(Africa-India Field Training Exercise-2019,AFINDEX-19)於當天在印度浦那(Pune)市舉行開幕典禮。

印度國防部在一份聲明中表示,本次演習的目的在使參與國基於《聯合國憲章》有關維和行動的規定,練習規劃和執行人道援助和維和行動。

該聲明說:「這項演習將著重於交流參與國之間的最佳實踐方式、成立團隊與執行聯合國明定任務的策略層級行動。」

該聲明指出,聯合國明定的任務包括設立新的任務、在執行維和任務期間設立軍事觀察員、保護平民、戰鬥部署、巡邏、護航、人道救援等。

截至2019年2月為止,印度是聯合國在世界各地的維和行動的第四大貢獻國,總共提供了大約6,453人。而本次參與AFINDEX-19演習的非洲國家也是主要的貢獻國,其中包括:埃及、尼日爾(又譯尼日)、加納(Ghana)和烏干達。

印度陸軍浦那總部的指揮官夏馬(Sanjeev Sharma)在18日的開幕儀式上,表達了他對演習成功舉行的信心。

夏馬也提到,他希望強化印度與這些非洲國家之間的外交與文化關係,而印度官兵也能結交新朋友。

印度近年來致力於深化該國與非洲國家的軍事關係,並與其鄰國中共競爭。中共目前已在吉布提(Djibouti)設立第一個海外軍事基地,並藉由「一帶一路」項目擴大其在非洲的影響力。

今年1月,在印度艾哈邁達巴德(Ahmedabad)舉行的非洲日(Africa Day)活動上,烏干達外交部長奧克羅(Henry Oryem Okello)試圖說服印度與非洲建立更堅強的關係。他說:「印度人先抵達,但忽略了美麗的非洲,而中國人隨之而來,並接管了它。」#