美軍的F-22戰機是世界上最先進的空優戰機。它的精良匿蹤技術使其難以被雷達偵測到。先前就曾發生過美軍的F-22戰機飛到伊朗戰機旁未被察覺,隨後示意伊朗戰機「回家」的事件。

據「軍事」(Military)網報道,這宗事件發生在2013年3月,當時美軍一架MQ-1無人機在伊朗邊境附近的國際空域飛行,伊朗軍方派出兩架F-4幽靈戰機(F-4 Phantom)試圖攔截。

由於在2012年11月1日,伊朗Su-25戰機曾試圖擊落美軍一架在國際空域執行偵察任務的MQ-1無人機,所以這次美軍派遣兩架F-22戰機為這架MQ-1無人機護航。

在這次事件中,當一架伊朗F-4幽靈戰機在接近這架無人機大約16哩(25.6公里)時,一架護航的F-22戰機突然出現並對其發出警告訊息,最終使其知難而退。

在2013年9月的一場會議上,時任美國空軍參謀長的威爾許(Mark Welsh)上將不但證實了這宗事件,也透露了事發當時的一些細節。

威爾許在會議上說:「你們有看過不久前的新聞影片說,伊朗F-4幽靈戰機在波斯灣上空攔截一架遙控的無人機,隨後被知會離開嗎?」

他隨後展示空軍中校蘇特菲德(Kevin Sutterfield)的照片說:「這就是駕駛F-22戰機驅趕伊朗F-4幽靈戰機的那個人。」

威爾許表示,蘇特菲德當時飛到F-4幽靈戰機的底下去查看他們攜帶的武器,但沒有被發現。他接著出現在他們的左翼旁,然後告訴他們說:「你們真的應該回家了。」

威爾許在會議上稱許蘇特菲德說,當作戰指揮官需要空軍力量時,蘇特菲德是不二人選。

威爾許說過很多空軍人員展現勇氣、專業和承諾的事跡,而蘇特菲德攔截伊朗戰機的事件只是其中一個。他說,只要有這些人在,他就不會擔心。#