音樂可以讓人很投入,但究竟是甚麼力量讓整個觀眾群一起保持專注呢?紐約城市學院(CCNY)和阿肯色大學(University of Arkansas)的研究者們終於從神經反應的角度發現了音樂的魅力所在。

以往這方面的研究只通過被測試者的自我評估而收集數據,這就使得受試者對音樂的被吸引程度太過主觀。現在,研究者們通過測量一個聽眾群體所有人的腦電波,發現音樂能讓這些人的腦電波互相之間協調一致,因此可以將不同聽者的腦電波的關聯程度作為衡量其被音樂所吸引程度的指標。

他們還發現,對於熟悉的音樂片段,隨著音樂的不斷重複,聽眾腦電波的關聯度下降,這也意味著他們的專注度在降低。但是不熟悉的音樂風格能讓聽眾的興趣保持更久一些。

另外,接受過正規音樂訓練的聽眾在聽他們不熟悉的音樂時所產生的腦電波的一致性更顯著,而且不會隨著音樂的不斷重複而下降。這個特徵將音樂與其他藝術形式區分開來,因為對其他藝術形式的興趣會隨著不斷重複而減弱。

這份研究近期發表在《自然》(Nature)旗下的在線開放期刊《科學報告》(Scientific Reports)上。◇