來自7個國家的十幾名科學家呼籲全球自願停止對人類DNA編輯的臨床使用,即通過對精子、卵子或胚胎的遺傳性基因進行改變,培育出基因被改變了的嬰兒。

據美國之音報道,18名科學家在《英國自然雜誌》上發表的呼籲中說,他們要求的不是永久禁令,而是建立一個全球框架,各國在保留決定權的條件下自願不進行或不批准DNA編輯的臨床使用,除非符合某些條件。

去年11月,被一位中國科研人員編輯過基因的一對雙胞胎女嬰出生,震驚了世界。原中國南方科技大學副教授賀建奎使用CRISPR基因編輯技術對這對女嬰的胚胎進行了基因編輯,聲稱是為了使她們天生具有對HIV愛滋病毒的免疫力。

基因嬰兒出生之後,中共官媒人民網的記者發表了報道與正面評價。隨後世界上多名科學家表示反對和譴責,人民網刪除了原先的報道,刊登了一篇批評賀建奎的評論。大約兩個月後,中共廣東省調查組宣佈,「對賀建奎及涉事人員和機構將依法依規嚴肅處理」。

在《英國自然雜誌》上發表呼籲書的18名科學家建議,在對基因編輯的技術、科學、醫學、社會、倫理和道德等方面的問題進行充份討論,以及制定出規範相關活動的國際框架之前,停止以任何理由的胚胎基因編輯活動,然後各國再根據國際框架,制定出詳細的法律,或繼續自願停止、或頒佈永久禁令、或進行清晰界定的研究。

這些科學家說,任何胚胎基因編輯的活動都應向公眾公開,與國際社會進行磋商,因為這事關整個人類,必須聽取整個人類的意見。

美國禁止對人類胚胎基因進行編輯,因為目前並不完全了解這樣做的影響以及可能產生的變化,而改變的基因特性會遺傳給後代。

有幾家美國公司在研究利用CRISPR技術編輯成年人的基因,以治療包括某些癌症和鏈狀細胞等血液病的罕見疾病,但相關的編輯基因不會遺傳。

美國國立衛生研究院院長考林斯在同期《英國自然雜誌》上發文,表示國立衛生研究院堅決支持全球自願停止對人類DNA編輯的臨床使用的呼籲書。#