專家警告說,大約有7000萬美國中部居民處於即將來襲的「炸彈風暴」(Bomb Cyclone)的路徑上,這場風暴將為中部地區帶來大雪、冰雹、大雨、龍捲風和洪水。

據美國有線電視新聞網CNN報道,一場被稱為「炸彈風暴」的猛烈冬季風暴預計將在周三(3月13日)給美國中部「心臟地帶」帶來颶風級別的陣風、暴風雪天氣以及洪水的威脅。

發生所謂「炸彈風暴」的條件是氣壓急劇下降,也就是大氣壓力在24小時內至少降低24毫巴。而自周二(3月12日)早晨以來,這場風暴已導致氣壓下降了27毫巴,並且仍在繼續增加。

美國有線電視新聞網氣象學家布蘭登‧米勒(Brandon Miller)對此表示,目前的氣壓值相當於平常的一類颶風。而在周三晚些時候的壓力進一步下降,將可能導致第二類颶風的產生。

據專家預計,這場大規模暴風雪將襲擊包括落基山脈、中部和北部平原以及中西部北部地區在內的大面積地區,暴風雪的風速可達每小時70哩(大約折合113公里)。一些地區的陣風強度甚至可達每小時110哩(大約折合177公里)。其它的危險還包括暴雪和嚴重的風暴,可能還會有龍捲風及洪水。

在科羅拉多州、懷俄明州、內布拉斯加州和南達科他州的部份地區已經發佈了暴風雪和冬季風暴警報。預計落基山脈和北部平原的部份地區,包括丹佛在內,將於周四(3月14日)下大雪。

針對這場風暴發佈的警報和預警覆蓋了大約150萬平方哩(大約折合388萬平方公里)的地區,大約是從墨西哥邊境一直延伸到加拿大邊境的美國大陸面積的一半。

據預測,這場強烈的風暴將從南部平原開始引發具破壞性的大風、冰雹和龍捲風,並進入密西西比河地區。將有超過5500萬人受到強風的威脅;超過1000萬人受到冬季風暴的威脅;超過1700萬人受到洪水的威脅。

專家警告說,由於可能出現路面結冰、大雪、大風和能見度接近零的天氣條件,在近日出門旅行將是危險的,如果不是不得已,最好不要外出旅行。已發佈暴風雪警報的地區還有可能發生停電事故。

在周二(3月12日),科羅拉多州博爾德的國家氣象局發佈了一條明確的警告:「請取消周三下午和晚上的任何外出旅行計劃,特別是前往高速公路I-25以東地區的旅行計劃,請繼續關注進一步的更新!」

根據Flightware提供的數據,截至周三上午,已有一千四百多個航班被取消。大多數被取消的航班是前往或從丹佛國際機場(DIA)起飛的航班。

預計丹佛周三的積雪將達到5~8英吋(大約折合12.7~20.3厘米)厚。多個科羅拉多學區周三關閉。懷俄明州已經關閉了位於夏延(Cheyenne)的州政府辦公室,而南達科他州的州長下令中西部39個縣的州政府機構都關門。

據預測,這場風暴將於周三晚間在科羅拉多落磯(Colorado Rockies)東部迅速加強,並緩慢向東北方向移動。一直到周四(3月14日),從新墨西哥州到中西部地區都將出現各種極端天氣。預計周四中午降雪量將逐漸減少,但晚間可能會有持續強風。#